36 heures à Steamboat Springs

À environ 70 miles au nord du corridor I-70 qui alimente les domaines skiables les plus fréquentés du Colorado, Steamboat Springs semble être éloigné des boutiques de créateurs de luxe habituelles et du développement de copropriétés en plein essor, comme on le voit si souvent dans les villes de ski. Des artisans, des artistes, des brasseurs et des restaurateurs locaux confèrent une touche d’indie à la rue principale de la ville, bordée principalement d’immeubles datant du début du XXe siècle. En plus de la "poudre de champagne" de Steamboat et de l’attrait occidental, les améliorations apportées à la station de ski Steamboat par propriétaire, Alterra Mountain Company – qui possède également Deer Valley (Utah) et Squaw Valley Alpine Meadows (Californie) dans son portefeuille de 14 stations – comprendre une nouvelle télécabine qui réduit la durée du trajet de 12 à moins de 10 minutes et augmente la capacité de 38% à 3 600 personnes par heure. Étant donné les divertissements de Steamboat en ville, ses sources chaudes et sa variété de sports d’hiver (dont la raquette et le vélo), de nombreux visiteurs ne viennent pas sans ambitions alpines. La ville facilite les choses, même pour les personnes sans voiture: des bus gratuits circulent toutes les 10 minutes environ en hiver entre le centre-ville et la station de ski, auxquels s'ajoute le covoiturage. prestations de service.

Pour vous adapter au climat et à l’altitude, admirez les environs magnifiques en faisant une randonnée en raquettes sur les sentiers autour des chutes Fish Creek, à environ six kilomètres à l’est de la ville. Louez une paire de raquettes chez Straightline Sports du centre-ville (10 $) et observez les alpinistes sur les chutes gelées avant de gravir les sentiers escarpés partagés par les promeneurs de chiens et les coureurs. Si vous avez envie de skier, attendez que la nuit tombe. Les visiteurs qui atterrissent tôt à l'aéroport régional de la vallée de Yampa peuvent skier gratuitement la nuit à la station de ski Steamboat en présentant leur carte d'embarquement auprès du billet d'avion. fenêtre.

Steamboat propose une pause rafraîchissante du défilé de marques de luxe et de marques de plein air qui peuplent la plupart des villes de ski américaines. Ici, il est possible de faire des emplettes locales pour tout, des peintures aux parkas. Rechercher des œuvres d'art à Pine Moon Fine Art où de nombreux artistes travaillent également dans la galerie. The North Face et Marmot ont des boutiques sur la rue principale, Lincoln Avenue, mais Bap, la marque locale de vêtements en molleton et vêtements de plein air, en fait de même. (De nombreux magasins proposent également des chaussettes de SmartWool, une entreprise de plein air très populaire fondée ici.) Pour des cadeaux et des accessoires, visitez Ohana, qui conçoit ses propres t-shirts intelligents et vend des bijoux fabriqués localement, des sacs en cuir, des chapeaux en tricot et des articles de cuisine fabriqués. avec du bois d'arbres tués par des coléoptères envahissants.

Steamboat est entouré de terres de ranch vallonnées et les cow-boys sont toujours présents en ville, en particulier à F.M. Light & Sons, la pourvoirie qui vend des bottes et des chapeaux Stetson depuis 1905. L’équitation hivernale au Del's Triangle 3 Ranch, à environ 30 minutes de route au nord de la ville, offre une introduction à la vie dans les ranchs et une magnifique promenade dans la neige. région sauvage couverte (105 $, incluant les navettes aller-retour depuis le domaine skiable). L’aventure met en scène le cow-boy et skieur Ray Heid, un habitant de la quatrième génération qui remplaçait l’équipe de saut à ski olympique de 1960. À 82 ans, il effectue toujours des promenades de deux heures à travers les forêts d'Aspen et entre des champs givrés par une couche de neige fondante fondante, avec des observations occasionnelles de wapitis, de coyotes et de renards.

Si vous pensez que chaque sandwich à la dinde est construit de la même manière, revoyez votre théorie au Paramount, un endroit confortable à côté de la piste Right-O-Way du côté nord de la base de ski. Parce que la cuisine est fière de cuisiner à partir de rien, cette dinde est en fait rôtie sur place et empilée sur du pain épais grillé avec avocat, poivrons, fromage suisse et mayo épicée (12 $). Des sandwiches à deux poings sont servis à l'intérieur ou à l'extérieur aux tables de pique-nique à la vue des ascenseurs. Ouvert le jour uniquement, c’est une excellente option pour le petit-déjeuner, également pour des sandwichs au petit-déjeuner composés d’œufs et de bacon (9 $) ou de chilaquiles garnis (11 $).

Steamboat Springs s'appelle tout seul Bike Town USA, principalement pour le vélo de route, de montagne et de banlieue pendant les mois sans neige. En hiver, les cyclistes se tournent vers des vélos à pneus épais qui retiennent la neige. Testez votre équilibre, vos quads et vos poumons en faisant du vélo, comme on le sait, au Haymaker Nordic Centre, un parcours de golf saisonnier qui se transforme en un domaine de ski de fond soigné en hiver. Haymaker aménage également 10 kilomètres de pistes à voie unique spécialement dédiées au gros vélo, ce qui permet aux cyclistes de rester au sommet des itinéraires compactés ou de risquer un atterrissage en douceur dans des poudreuses profondes (location de vélo pour deux heures à 19 $; laissez-passer de piste de 20 à 22 $).

Les Amérindiens sont venus dans la vallée de la Yampa pour ses sources minérales bien avant les trappeurs français du début du XIXe siècle qui, selon la légende, confondaient les sifflements de l'eau avec un bateau sifflant et baptisaient Steamboat Springs. Strawberry Park Hot Springs, à environ 40 minutes de route du centre-ville, constitue le cadre le plus naturel pour un spa et abrite plusieurs piscines alimentées naturellement. dont les températures vont d'environ 101 à 105 degrés (entrée à partir de 15 $). Pour les frissons, les baigneurs sautent dans la rivière glacée adjacente aux piscines ou roulent dans des bancs de neige. Sachez que les ressorts sont réservés aux adultes et que les vêtements sont facultatifs après la tombée de la nuit. Comme la route montagneuse nécessite un véhicule à quatre roues motrices, prenez une navette avec Sweet Pea Tours (45 $, transport et entrée compris). Si vous êtes un nageur-genou ou si vous voyagez avec des enfants, rendez-vous dans les sources thermales de la vieille ville, récemment agrandies, qui disposent de couloirs de 25 mètres et, dans une piscine séparée, de toboggans, tous chauffés par le centre-ville de Heart Spring (entrée 18 $).

Ne quittez pas la ville sans manger dans l’un des restaurants populaires La famille de restaurants de Rex, qui maîtrise un portefeuille de styles de cuisine, de la cuisine mexicaine conviviale à Salt & Lime à la Méditerranée de petites assiettes à la blanchisserie romantique Kitchen & Cocktails. Avant de partir, rendez-vous au Creekside Café, situé dans le centre-ville de Rex, un lieu confortable pour le petit-déjeuner et le déjeuner, où les serveurs sont rapides avec des remplissages de café. La cuisine est spécialisée dans les œufs Benedict, offrant sept variétés. y compris la MTD, avec du bacon, de l’avocat et des tomates (15 $), ainsi que des burritos au petit-déjeuner (13,29 $) et des Bloody Mary infusées de chili ou de bacon (9 $).

Steamboat Ski Resort est une destination prisée des explorateurs pour ses réserves de poudreuse (forfaits à partir de 115 $). Où que vous skiez, prenez une pause avant 11 heures et dirigez-vous vers le Taco Beast, un camion-snowcat-food-food (vérifiez l'emplacement de @TacoBeastSBT sur Twitter). Le menu de quatre variétés de tacos comprend le chorizo ​​de wapiti et le bœuf à la barbacoa (5 $ chacun). Économiser de la place pour esquites, maïs rôti mélangé à la crème sure ,, queso fresco et épices (5 $). Mangez au rythme diffusé par des haut-parleurs sur la terrasse animée dans la neige, meublé avec tables de pique-nique et chaises de camping. La cuisine est fermée lorsque les tacos se vendent, généralement vers 13 heures, lorsque des foules assoiffées dévalent jusqu'au T Bar, à Steamboat, un "bar de plongée" au pied de la montagne.


En face de la vieille ville, à côté d'un arrêt de bus pour la station de ski et à quelques minutes de marche de tous les magasins, restaurants et parcs du centre-ville, le motel Rabbit Ears s'adresse aussi bien aux sans-abri qu'aux petits budgets. . Le petit-déjeuner est inclus. Il est souvent complété par des courses de la coopérative voisine. Chambres à partir de 119 $; rabbitearsmotel.com.

Ceux qui préfèrent rester à la base de ski ont une gamme d'options, y compris le Steamboat Grand, qui offre une grande piscine et deux bains à remous (chambres à partir de 97 $; steamboatgrand.com). Il existe également de nombreux condos de location répertoriés sur Airbnb, notamment un condo d'une chambre à coucher près d'une télécabine qui conduit les invités à la base de la montagne, trois bains à remous, une piscine et des foyers (329 $; airbnb.com).

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