Arrêtez voleur (vélo)! À l’intérieur d’une croisade canadienne d’ex-Microsoft Wunderkind pour sauver votre vélo

Le détective de la police de Vancouver, Rob Brunt, à gauche, et J. Allard, fondateur de Project 529, à Vancouver. Allard a créé une application pour lutter contre le vol de vélos après le vol de son propre vélo.

Darryl Dyck pour le National Post

Le bâtiment de l’unité de gestion vidéo et vidéo du service de police de Toronto, dans le coin nord-est de la ville, est l’une des adresses les plus tristes de la ville pour les amoureux du vélo. Imaginez un magasin à grande surface, avec étagère après étagère, étagère après étagère, des produits volés, récupérés ou saisis. Bière, boissons alcoolisées, tables de blackjack, fauteuil de dentiste, terminaux de jeux vidéo, jeux de matelas, boîtes marquées de bio-risque et, à une extrémité de l’installation, près de plusieurs barils en plastique remplis de vieux fusils, des milliers de vélos alignés.

Certains des vélos sont poussiéreux avec des chaînes rouillées et des pneus voilés. La plupart sont des marques en bon état: Treks, Norcos, Géants, Schwinns, Cervelos, vélos de course, vélos de montagne, fat-bike, même des vélos avec porte-bébés.

Abel DaSilva, superviseur de police par intérim chargé de la collecte des vélos, a grandi dans l'ouest de Toronto, où son premier vélo était un BMX bleu. Quelqu'un l'a volé dans sa cour.

«J'ai appris à faire du vélo», dit-il avec nostalgie. "J'ai adoré ce vélo."

DaSilva n'a jamais revu ce vélo et la plupart des motos qu'il supervise aujourd'hui ne sont pas réclamés.

Le fondateur du projet 529, J. Allard, affiche l'application sur son téléphone.

Darryl Dyck pour le National Post

Mais peut-être que le changement est à venir, avec un improbable croisé en tête.

Allard ne pensait pas à la criminalité liée au vélo quand il a quitté Microsoft en 2010, du moins pas avant que son vélo de montagne alpin personnalisé n’ait été volé d’un garage sécurisé à Seattle.

«J’ai possédé au moins 30 vélos dans ma vie et environ cinq autres ont été volés», a-t-il déclaré. «Mais c’est vraiment le dernier qui m’a suffisamment motivé pour faire quelque chose.»

Allard a signalé le vol de ce vélo à la police de Seattle. Ses amis ont diffusé les nouvelles (et les images du vélo volé) sur les médias sociaux. Il a attendu 30 jours avant de recevoir un appel d'un ami lui disant que son vélo était sur eBay. La police lui a dit de ne pas enquêter sur «des crimes sur eBay», tout en l'encourageant à faire une offre sur le vélo, ce qu'il a fait, notant, au cours du processus, que le vendeur mettait également aux enchères plusieurs ordinateurs portables, des cartes-cadeaux Home Depot, fin objectif de la caméra et un tas d'iPod.

Pour des raisons inconnues, le vélo a été retiré du site de vente aux enchères. Allard a donc acheté un ordinateur portable au vendeur. Faisant appel à sa technologie, il a examiné le disque dur et a trouvé le nom de son propriétaire légitime.

J Allard en train de jouer à un jeu de course Xbox Live dans les bureaux de Microsoft à Redmond, Washington, en 2004.

Anne Marie Musselman / Les dossiers du New York Times

C'est au début des années 1990 qu'Allard a reconnu Internet comme un changeur de jeu et a invité ses supérieurs, par le biais d'un mémo éloquent de 16 pages, à diffusion interne, à suivre le programme. C'était une histoire similaire avec la Xbox. Allard et Bill Gates, quant à eux, sont devenus comme «deux pois dans une cosse», a déclaré Henson.

Après le lancement de la Xbox en 2001, Allard s’est enfermé dans son bureau. L’écriture manuscrite a été adressée à une équipe de plus de 300 personnes. Chaque note comprenait des détails spécifiques à la personne à laquelle elle était adressée.

"La plupart des cadres ne feraient pas cela", a déclaré Henson. "J'ai toujours ma note."

La passion d’Allard au sein de l’entreprise était sa passion: quand il mordait dans quelque chose, il mordait dans tous les sens. Cette passion s'est poursuivie avec Project 529 (dénomination sociale de l'application 529 Garage). Cette passion anime également Henson, désormais partenaire de Carbon Innovations, une société de Seattle qui s’attaque aux émissions de carbone dans l’industrie du bâtiment, la banane.

«J’ai essayé de trouver un moyen de faire en sorte que J se rende compte de ce qui pourrait probablement être la chose la plus percutante qu’il pourrait faire avec le temps qu'il lui reste et s’attaquer au changement climatique», a déclaré Henson. «Mais J est son propre gars. Ce qu’il a derrière, il est derrière.

Abel DaSilva, superviseur par intérim des services de police de Toronto, Unité de gestion des preuves et de la vidéo, compte parmi les vélos volés, saisis et détenus à Scarborough, en Ontario.

Peter J. Thompson / National Post

Hélas, même les brillantes légendes Microsoft à frappe rapide ont des faiblesses, et Allard implique de l’argent.

"J est horrible de demander de l'argent", a déclaré Brunt. «J'ai budgétisé plus de 20 000 dollars par an pour payer son programme. Mais il lui a fallu trois ans pour facturer qui que ce soit, et il a fait en sorte que cela soit si bon marché: il facture 7 000 $ par an au service de police de Vancouver. Je n'arrête pas de lui dire qu'il doit commencer à demander plus d'argent aux gens.

Ce qui est curieux à propos de Allard, c’est qu’il a peut-être gagné beaucoup d’argent chez Microsoft, mais il n’est pas motivé à distance. Il a vendu ce chalet à Whistler, en partie pour souscrire le projet 529, mais surtout parce qu’il avait l’impression de ne pas l’utiliser suffisamment. Il n'achète que des voitures d'occasion. Il prend le transport en commun, porte ses chaussures et ses chaussettes jusqu'à ce qu'ils soient troués et réclame des billets de concert comme sa plus grosse dépense mensuelle. (Il a vu Kiss 28 fois).

"Il n'y a rien de mal à être un PDG ambitieux", a déclaré Allard. "Mais ça fait six ans maintenant."

Une partie du problème réside dans la clientèle potentielle. Il a fallu trois mois à Brunt pour mettre en service le 529 Garage à Vancouver, avec l’aval du chef et la bureaucratie à son bord.

Récupération de bicyclettes volées au bureau des biens du service de police de Vancouver.

Darryl Dyck pour le National Post

Au lieu de se rendre complètement, elle a émis une alerte sur 529 Garage. Deux jours plus tard, elle a parlé avec Brunt.

"Je ne pouvais pas y croire", a-t-elle déclaré. "Qui récupère leur vélo?"

Allard sourit à l'histoire; des réunions se produisent, parfois les bons gagnent.

«Vous savez, nous recevons tous les jours de jolis emails qui nous disent que nous faisons de bonnes choses et qu’il s’agit probablement de notre principale source de revenus», a déclaré Allard en riant. "Honnêtement, à la fin de la journée, je veux juste aider les gens."

Financial Post

• Email: joconnor@nationalpost.com | Twitter: oconnorwrites

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *