Athlètes et la recherche de l'équilibre sur les médias sociaux – The Undefeated

GAINESVILLE, Floride – Les conversations civiles facilitent un véritable changement de société. Sans eux, notre pays deviendrait simplement plus polarisé à mesure que nos interactions passeraient aux plates-formes en ligne, ce qui aboutirait rarement à des résultats productifs.

Récemment, une série de discussions entre étudiants, anciens athlètes et journalistes de l'Université de Floride a incarné l'idéal des conversations civiles lors de la discussion publique organisée par The Undefeated et l'université dans le cadre de la série de conférences UF Wasdin 2019.

Un thème central est ressorti de cette discussion: le niveau d’influence que les athlètes et les organisations professionnels peuvent exercer. Il est communément admis que les athlètes individuels ont le pouvoir d’apporter des changements s’ils ne font que dire quelque chose en utilisant les ressources à leur disposition.

Cependant, en cette ère de perception de pouvoir des athlètes, la manière dont les athlètes utilisent cette influence est limitée. Pour être vraiment capable d'exprimer ses opinions sans craindre des répercussions sur sa carrière, l'athlète doit avoir un statut intouchable. L'athlète moyen est réduit au silence.

Le 53ème joueur de la NFL peut craindre d'être relâché s'il dénonce la politique qu'il est encouragé à suivre.

Cependant, quelqu'un comme LeBron James, de la NBA, peut soutenir ouvertement une candidate à la présidence (Hillary Clinton en 2016) et appeler le président Donald Trump un «clochard» sur Twitter (en 2017).

Le quart Tom Brady, du quartier des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, avait un chapeau portant le slogan de la campagne de Trump, «Make America Great Again», dans son casier au début de la campagne présidentielle de Trump.

Brady et James ont tout intérêt à prendre des positions politiques, car ils ont atteint ce statut intouchable et ne seront jamais coupés par leurs équipes respectives pour ces actions.

Ceux qui possèdent un talent et un cachet immenses dans leur sport peuvent vraiment récolter les fruits de cette époque en offrant aux athlètes plus de plates-formes pour influencer le changement que jamais auparavant. Les athlètes professionnels peuvent attirer des millions de supporters sur différents supports et atteindre les gens d’une manière qui n’était pas possible lorsque Kareem Abdul-Jabbar et Muhammad Ali étaient au plus fort de leur activisme social.

Cependant, même avec la prolifération des médias sociaux, il y a des athlètes qui sont limités dans ce qu'ils peuvent dire.

Les athlètes acquièrent ce faux sentiment d'influence élevée lorsque leurs suiveurs se lèvent de façon spectaculaire. Une coche bleue sur Twitter ou des milliers de «j'aime» sur un message ne signifie pas plus de liberté pour parler en public. En fait, cela peut être restrictif.

Avec l'augmentation de l'utilisation des médias sociaux par les athlètes, les équipes encouragent de plus en plus leurs joueurs à être conscients de ce qu'ils affichent sur leurs comptes. Une des personnes qui aide les athlètes à être proactifs est l'ancien membre de la NFL, Marcus Pollard.

Pollard, maintenant directeur du développement des joueurs et du football chez les Jaguars de Jacksonville, a déclaré lors de la séance publique que son travail consistait en partie à conseiller les joueurs sur certains sujets.

«Ils veulent exprimer leurs opinions», a déclaré Pollard. "Mais en tant qu'athlète professionnel, dans mon cas, il est parfois préférable de ne pas poster."

Et il n’ya pas que les équipes qui se soucient de ce que les joueurs publient. Il y a eu d'innombrables exemples d'utilisateurs de médias sociaux qui ont déniché d'anciens tweets qui menacent la réputation des athlètes.

Le quart quart recrue des Arizona Cardinals, Kyler Murray, s'est excusé pour les tweets anti-gays qui ont fait surface le jour où il a remporté le trophée Heisman en 2018.

Nick Bosa, le meneur de jeu de San Francisco 49ers, a supprimé les tweets de 2016 qualifiant Colin Kaepernick de «clown» avant d'être repêchés plus tôt cette année.

Ces deux cas, ainsi que d’autres, démontrent que les joueurs doivent faire preuve de la plus grande prudence, même avant d’avoir atteint la gloire et la célébrité.

Qu'est-ce que tout cela signifie pour la prochaine génération d'athlètes? Dans le monde du recrutement universitaire, des cas sont apparus dans lesquels l'utilisation des médias sociaux nuit aux perspectives du secondaire. Il est arrivé que des recrues publient ou retweetent du contenu avec un langage inapproprié ou fassent une déclaration qui suscite une controverse.

Un exemple récent était en septembre 2017. Lors de sa visite officielle dans l’État de l’Ohio, les anciens Buckeyes se sont engagés et l’espoir du consensus cinq étoiles Micah Parsons a critiqué un tweet qu’il avait envoyé après la défaite de son équipe 16 à 31 devant Oklahoma.

Parsons, qui a fini par signer avec Penn State, a tweeté un journaliste qui a déclaré que l'entraîneur-chef de l'OSU, Urban Meyer, ne ferait pas comparaître le quart J.T. Barrett Dans sa réponse, Parsons a déclaré qu'il apporterait un changement à l'appelant de secours Dwayne Haskins Jr.

Cela a conduit à des questions quant à savoir s'il était correct pour une recrue de faire une telle déclaration sur sa future équipe, Parsons s'excusant sur Twitter le lendemain.

La relation des jeunes athlètes avec les médias sociaux est une bataille permanente dans tous les sports, pas seulement le basket-ball et le football.

Grant Holloway, champion du monde d'athlétisme de l'IAAF en 2019 au 110 m haies, a reconnu les pièges potentiels des médias sociaux.

Au cours de la table ronde Generation Next à l'hôtel de ville, M. Holloway a déclaré qu'il préférait communiquer avec les gens de manière traditionnelle en face à face.

"On sait, et j'ai dit à beaucoup de mes amis surtout, que je ne gère pas vraiment mes médias sociaux", a déclaré Holloway. "Je pense que les médias sociaux peuvent être interprétés de différentes manières … J'essaie de rester en dehors de cela simplement parce qu'il a parfois une connotation négative."

Pour qu'un athlète de tout niveau ait la vraie liberté de parole, il faut un changement fondamental de la perception des gens envers ceux qui gagnent leur vie en pratiquant un sport.

Au lieu de les considérer comme des athlètes extrêmement talentueux, incapables de parler de sujets autres que le sport, tout le monde devrait être perçu comme un être humain d’abord.

Au lieu d'attaquer immédiatement un point de vue opposé, écoutez ou respectueusement en désaccord.

Si la liberté de parler de questions pertinentes n’est accordée qu’à quelques privilégiés, nous contredisons les principes démocratiques sur lesquels ce pays a été fondé. Favoriser une communauté diversifiée nous permet d’en apprendre davantage sur des problèmes que nous ne connaissons pas personnellement et d’obtenir des points de vue différents.

Cela facilitera un véritable changement dans la société.

Joseph Hastings est étudiant en journalisme à l'Université de Floride. Son amour pour les Cowboys de Dallas et les Lakers de Los Angeles lui a causé une misère constante pendant la majeure partie de la décennie.

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