Cabu Cabins review: Camping de luxe adapté aux enfants à quelques heures de Londres

Quand il s'agit de vacances, j'aime une escapade citadine remplie de nourriture et d'alcool. J'aime aussi une piscine, avec beaucoup de cocktails et une plage avec un soupçon de rhum. J'aime fondamentalement me saouler en vacances. Ivre et paresseux, et en grande partie loin des autres et de leurs enfants.

Bien sûr, cela a dû changer lorsque ma fille est arrivée. Mon mari et moi avons persévéré pendant quelques années, avec de courtes pauses dans les cafés de New York et de Florence, mais en fin de compte, elle ne trouve pas ces choses aussi fascinantes que nous.

Elle a maintenant six ans et trois quarts et souhaite aller à Center Parcs pour s’amuser dans les bois, faire du vélo et du cheval et nager. Nous subissons beaucoup de pression. Avec chaque camarade d'école qui revient d'un semestre avec une NVQ en kayak ou une nouvelle ligne de bijoux entièrement en Rigatoni séchée, nous sentons notre détermination à rester fainéants et saouls.

(Courtoisie)

Et maintenant, tout à coup, Butlins est à nouveau en vogue. Même les types trop cool pour Mark-Warner enfilent leurs chaussettes de verrue et posent sur ces transats géants. À leur retour, ils chantent régulièrement: «Il y en a pour tous les goûts!» Et je commence à me demander si, moi aussi, je devrais faire carrière dans le divertissement organisé dans la piscine des enfants d’autres personnes.

Mais est-ce que c'est pour moi maintenant? Vais-je économiser toute l'année pour un week-end d'activités sportives et de recherche de… quoi, de puces? Est-ce ce que tout le monde fait? Où va votre parent millénaire en compostage, Aperol-sirotant en moyenne, pour faire une pause avec les enfants, quand ils essaient de réduire leur empreinte carbone et que leur flux Instagram explose?

Ils se rendent à Cabü Cabins, une communauté de chalets écologiques respectant l’intégralité de la nature, construits sur la côte du Kent sous l’apparence de «Shoreditch by the sea».

(Courtoisie)

C'est en partie un village d'exposition «essayez avant d'acheter» (vous pouvez acheter votre propre cabine Cabü que vous pourrez déguster à la maison), mais grâce à sa position sur les plages de la baie de Sainte-Marie et à sa piscine chic, il est devenu un favori des citadins weekenders dans les 7 semaines depuis son lancement. Cela semble parfait. Revenir à la nature avec l'enfant, allongé dans un lit surdimensionné en coton égyptien.

La verité

Cabü Cabins est le joyau caché de Romney Marsh. Littéralement caché – il n’ya pas de signalisation, il est donc conseillé de surveiller les clôtures noires pour indiquer votre destination.

Dès que les portes se ferment derrière vous, vous êtes dans un autre monde. Le paysage est sombre: cailloux, herbe de Marram et chardons séparant les différents bâtiments modulaires: très Derek Jarman-esque, et j’imagine de bonne humeur lorsque les poêles à bois des cabines sont allumés en hiver.

Vous êtes immergé dans la nature, dans le domaine de plusieurs centaines de lapins à en juger par les coulisses, avec le bruit des vagues se brisant juste au-delà de la digue. J'ai aussi vu un perce-oreille. Mais en fin de compte, tout ce qui est en plein air doit être digéré dans le confort des meubles Loaf, des coussins Weaver Green et du linge de lit blanc impeccable.

(Courtoisie)

Des gobelets en fer-blanc et un mini-four pour camping-car suggèrent que vous êtes presque en train de camper, mais c’est comme l’homéopathie de la brutalité – un souvenir très dilué de votre expédition du Duc d’Édimbourg, enveloppée dans une douce robe blanche.

Et comme il y a le Wi-Fi, alors, merci, vous n’avez qu’à prétendre sortir du réseau pendant que vous êtes là.

La nourriture

C’est une affaire indépendante, mais chez Cabü House – la plaque tournante centrale où vous trouverez une réception et une cuve d’eau de concombre – vous pouvez acheter de la charcuterie; fromages locaux; fruits et légumes frais; viande et poisson pour le barbecue commun «Sitooterie», et une foule d’autres courses, de l’essentiel (café et pain) au sublime (Aperol et crème glacée bio).

Si vous avez encore envie de manger plus, tous les grands supermarchés se trouvent à quelques minutes des portes noires de Cabü Cabin et vous trouverez une multitude de restaurants et de pubs dans les environs.

Les installations

Au-delà des piscines (et du bain à remous si vous êtes assez chanceux pour atterrir à la bonne cabine), il n’y en a pas. Et ce genre de point.

(Courtoisie)

Je me sentais mal de demander un sèche-cheveux, mais tout a été pardonné lorsque j'ai produit avec fierté tous mes compostables et mon recyclage au moment du départ.

Certes, nous avons regardé un peu Netflix, mais sinon, l’ordre du jour était de marcher, de nager, de manger et de jouer aux cartes, avec un arrêt au stand à Camber Sands, l’un des plus beaux tronçons de plage du sud et juste 20 minutes.

Et surtout pour l’équipage de Center Parcs, si je comprends bien, vous pouvez louer des vélos à Cabü House.

Pour les enfants

C’est le rêve d’un parent névrotique qui se réalise: tous les jouets (en bois), en aliments (biologiques) et en lait sans produits laitiers dont vous avez besoin pour garder vos petits heureux.

(Courtoisie)

La piscine est fermée et chaleureuse. Il y a une bonne gamme d'activités sur place, tant pour les enfants plus âgés – vélos électriques, kitesurf, parc aquatique – et les plus jeunes – excursions en bateau autour de Dungeness, une réserve naturelle, des promenades sur le chemin de fer Romney Hythe Dymchurch – mais elles sont toutes cachées sous un voile de banlieue pour que vos enfants ne soient pas obligés de passer devant une machine à sous ou un manteau rouge rallié vous faisant signer un spectacle à chaque fois que vous vous dirigez vers le thé.

Et le plus important peut-être, il y a une télévision dans chaque cabine.

Les chambres

(Courtoisie)

La collection de bâtiments modulaires éconergétiques varie en taille, mais ils sont tous magnifiquement conçus avec un sens du luxe discret et des touches bizarres, des télescopes à une chambre en mezzanine cachée dans les combles. Bien que certaines cabines disposent de plus d'une chambre et soient équipées de lits superposés, vous pouvez également demander l'ajout d'un lit bébé ou d'un z-bed à un simple pour vos enfants.

Y arriver

St Mary’s Bay se trouve à quelques heures de route de Londres ou à une heure de train de St Pancras à Folkestone Central, avec un trajet en taxi de 20 minutes jusqu’au bout.

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