Crise d'extinction: comment mettre fin au commerce illégal d'espèces sauvages?

Vous ne voyez pas la cicatrice au début. Mais lorsque Boldbaatar Naranbadrakh tourne la tête vers la gauche, les deux fossettes déchiquetées deviennent évidentes. Une nuit en 2000, alors qu’il rentrait chez lui après avoir été fonctionnaire des douanes dans le nord de la Mongolie, un étranger l’a poignardé au cou.

Naranbadrakh venait d'intercepter une expédition illégale de 17 000 fourrures de marmottes à travers la frontière russe. Il ne fait aucun doute que l’attaque était une «vengeance» des passeurs.

Naranbadrakh n'a pas été découragé par l'assaut. Il lutte maintenant contre le trafic d’espèces sauvages sous un angle différent – en tant que chef de l’unité mongole de formation des chiens renifleurs. À la périphérie de la capitale Oulan-Bator, deux douzaines de chiens sont assis dans des cages extérieures, l'eau dans leurs bols gelée par le froid.

Si la Mongolie veut endiguer le flot de pièces précieuses de la faune, ces chiens sont l’un de ses meilleurs atouts. Les animaux sont des experts dans la détection des dents de loup, des pattes d'ours, des peaux de léopards des neiges et des bois de cerf.

Cet été, on a même détecté une cargaison de 49 000 balles au port de chemin de fer d’Oulan-Bator. Les munitions, qui provenaient des États-Unis, étaient presque certainement destinées à la chasse.

Un mouton argali dans le désert de Gobi. L'espèce doit faire concurrence pour le pâturage avec le bétail de la Mongolie, dont le nombre a presque triplé au cours des 30 dernières années.

Un mouton argali dans le désert de Gobi. L'espèce doit concourir pour le pâturage avec le bétail mongol, dont le nombre a presque triplé au cours des 30 dernières années © Charlie Bibby

Malheureusement, la Mongolie ne compte que 34 chiens renifleurs des douanes pour couvrir un territoire de la taille de la France, de l'Allemagne et de l'Espagne. Naranbadrakh veut doubler ce nombre, mais pour faire le travail correctement, il devrait doubler à nouveau – environ 150. La Mongolie, qui a récemment été une plaque tournante du commerce illégal d'espèces sauvages, ne peut que s'attendre à intercepter une fraction des envois illicites.

Voici le déséquilibre fondamental: les animaux, dont la survie à long terme dans la nature est presque inestimable, sont réduits à tout produit qui peut générer immédiatement de l’argent – fourrure, viande, médicaments douteux. Et tandis que les organismes chargés de faire respecter les lois se débattent, souvent héroïquement, à cause de maigres ressources, un petit groupe de braconniers et de commerçants génèrent d'importants bénéfices.

Selon un rapport conjoint publié en 2016 par Interpol et le Programme des Nations Unies pour l'environnement, le trafic de la faune dans le monde coûte entre 7 et 23 milliards de dollars. Les cornes de rhinocéros et les défenses d'éléphant en sont les exemples les plus connus, mais l'industrie s'étend à d'autres espèces très appréciées – les tortues, les loutres, les oiseaux chanteurs – ainsi que les poissons et les plantes.

Carte de la Mongolie

«Nous sommes confrontés à des pertes énormes», a déclaré Andrew Terry, directeur de la conservation et des politiques à la Zoological Society of London, une organisation caritative pour la conservation. «Il faut presque être chercheur, travailler pour un zoo ou collectionneur illégal pour savoir quelles sont ces espèces. Beaucoup d'espèces disparaissent sans que personne ne le sache vraiment.

ZSL, propriétaire du zoo de Londres et partenaire de l’appel saisonnier du FT pour 2019, a fait de la lutte contre le commerce illégal une priorité essentielle. Aux côtés de la UK Border Force, il a contribué à la formation des équipes de chiens renifleurs de Mongolie.

Selon un article récent de la revue Science, plus de 5 500 espèces de vertébrés, soit une sur six, font l'objet d'un commerce international. Pour les mammifères, la proportion est d'un sur quatre. Les animaux sont vendus vivants et morts, entiers et en morceaux, par des entreprises légales, des gangs criminels et des individus opportunistes.

Il reste moins de 40 ours Gobi dans la nature; la population de marmottes a été sévèrement réduite à la suite d'une chasse excessive; le nombre de cerfs rouges, qui pâturaient autrefois près d'Oulan-Bator, a chuté de plus de 90% entre 1986 et 2004
Il reste moins de 40 ours Gobi dans la nature; la population de marmottes a été sévèrement réduite à la suite d'une chasse excessive; le nombre de cerfs rouges, qui pâturaient autrefois près d'Oulan-Bator, a chuté de plus de 90% entre 1986 et 2004 © ZSL

Pour beaucoup d’espèces, c’est une voie rapide vers l’extinction. Même ceux qui ont peu de chances de disparaître prochainement, comme les marmottes de Mongolie, voient leur nombre diminuer de manière dramatique. Cela déséquilibre les écosystèmes et laisse l’espèce vulnérable aux épidémies ou aux changements climatiques.

«C’est la grande vidange», déclare Terry de ZSL. «Nous n’avons plus aucun cadre de référence sur les grands regroupements d’animaux sauvages, qu’il s’agisse de stocks de poissons énormes ou d’énormes populations d’oiseaux, que vous auriez vus il ya 50 ans.» Alors que les créatures se raréfient, les bases de l’économie vont bon train dans, et les prix en spirale. Certains collectionneurs paieront 50 000 $ pour que des tortues rares soient gardées comme animaux de compagnie.

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les espèces sont en danger d'extinction à la suite d'un commerce illégal

Les braconniers trouvent également des substituts: les pangolins asiatiques – des fourmiliers réputés pour leur viande et leurs écailles – ont été menacés, alors les pangolins africains ont été chassés. Le commerce du tigre a été réduit, de sorte que les braconniers ont fourni des os de lion et de léopard des neiges pour la médecine traditionnelle chinoise.

Le document scientifique estime que 3 200 espèces supplémentaires pourraient être commercialisées à l'avenir, car elles présentent des caractéristiques similaires à celles vendues aujourd'hui. Au total, selon les auteurs, 8 775 espèces menacées d’extinction seraient exclues du commerce.


Nous arrivons au principal marché en plein air d’Oulan-Bator avec des représentants de ZSL. C'est le crépuscule et beaucoup d'étals sont fermés pour la journée. Néanmoins, dans les trois minutes, nous trouvons un jeune homme qui vend de la faune. Il sort un grand sac noir d'où il tire les griffes d'un aigle de la steppe – puis sa tête coupée.

Vous ne devriez pas trouver d’aigle steppique en Mongolie en hiver. À cette époque de l’année, les oiseaux migrent vers le sud, souvent à des milliers de kilomètres de l’Himalaya, jusqu’à la chaleur du Moyen-Orient ou de l’Afrique. (Des scientifiques russes ont récemment abandonné une expérience visant à suivre un groupe d'oiseaux, après s'être envolés pour l'Iran et leurs émetteurs SMS ont généré des centaines de livres en frais d'itinérance.)

Sur le marché en plein air du centre d'Oulan Bator, un commerçant illégal propose de vendre la tête et les griffes coupées d'un aigle des steppes "class =" n-image "srcset =" https://www.ft.com/__origami/service/image /v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com%2F6a6f9c1e-0a98-11ea-b2d6-9bf4d1957a67?fit=scale-down&source=next&wo=700 700w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com%2F6a6f9c1e- 0a98-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? Fit = scale-down & source = next & width = 500 500w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft .imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F6a6f9c1e-0a98-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = redimensionner & source = suivant & width = 300 300w "tailles =" (min-largeur: 76.25em) 700px, ( min-width: 61.25em) 620px, (min-width: 46.25em) 700px, calc (100vw - 20px)

Au marché en plein air du centre d'Oulan Bator, un commerçant illégal propose de vendre la tête et les griffes coupées d'un aigle des steppes © Charlie Bibby

Le nombre des aigles des steppes a tellement baissé qu'ils sont maintenant considérés comme menacés d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature. Dans la nature, ce sont des oiseaux magnifiques, avec une envergure de deux mètres. Sur le marché, les yeux et le bec jaune sont aussi brillants que dans un documentaire sur la nature. Mais la tête manque de la beauté, de l'esprit d'un animal vivant. Il est séparé du monde naturel.

Le commerçant produit également des dents de loup – les nôtres pour 70 000 tugrik (26 $) chacune. Il prétend avoir tout un aigle à proximité, bourré, disponible pour 450 000 tugrik. Il va sans dire qu’il n’existe pas de certificat d’origine, comme le prévoit la loi mongole. Mais le commerçant ne montre aucune peur d'être attrapé. Alors qu’il replonge la tête de l’aigle dans le sac, il semble tout simplement surpris que nous n’achetions pas.


Le trafic d'espèces sauvages existe sur tous les continents: au Royaume-Uni, en France et aux États-Unis, des criminels ont emporté des millions de jeunes civelles dans des rivières et les ont introduites en contrebande en Chine, où ils sont élevés pour un aliment prisé. Le mois dernier, un homme du pays de Galles a plaidé coupable d'avoir vendu des spécimens d'animaux en voie de disparition, notamment des crânes de primates, sur eBay.

Internet aide non seulement les vendeurs à vendre des animaux, mais aussi les contacts avec les braconniers à des milliers de kilomètres, en éliminant les intermédiaires et en réduisant les risques de détection.

Graphique montrant les vertébrés commercialisés dans le monde entier

Pourtant, le problème est souvent le plus grave dans les pays où la corruption, la chasse généralisée et une application faible se conjuguent. Dans le cas de la Mongolie, la dynamique a radicalement changé dans les années 90. Le pays avait été un État satellite soviétique, exportant des fourrures et de la viande vers l'URSS. Les écoliers avaient même pour tâche de piéger un nombre déterminé d'écureuils pendant les vacances d'été, en tant que forme bizarre de devoirs.

Mais il y avait une certaine réglementation, limitant les dommages aux populations sauvages. Puis, dans les jours chaotiques qui ont suivi l'effondrement du communisme, la chasse est devenue un jeu pour tous. Les Mongols ont tué plus d'animaux et d'espèces que jamais auparavant. Cela a été rendu possible par l’assouplissement des lois sur les armes à feu et la désintégration des forces de l’ordre.

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le nombre de chiens renifleurs des douanes en Mongolie, une région de la taille de la France, de l'Allemagne et de l'Espagne réunies

Dans le même temps, un nouveau client important a émergé: la Chine. Les acheteurs chinois paieraient 50 fois plus cher que l’URSS pour les peaux de loup et de marmotte, sans oublier le marché en pleine expansion du pays pour la médecine traditionnelle. En 2006, le commerce des espèces sauvages en Mongolie était estimé à 100 millions de dollars par an; un tiers des hommes mongols ont déclaré être des chasseurs actifs. Le nombre de cerfs communs qui paissaient près de la capitale a diminué de plus de 90% entre 1986 et 2004. Les marmottes ont diminué de 75% en un peu plus d’une décennie; Le nombre d’argali sauvages, le plus grand mouton au monde, a diminué dans les mêmes proportions entre 1975 et 2001.

Dernièrement, le gouvernement mongol a séché. En septembre 2016, il est finalement devenu illégal de posséder des espèces sauvages faisant l'objet d'un trafic, telles que des peaux de léopards des neiges. Ces mesures ont contribué à repousser le commerce clandestin, mais il perdure même au cœur d'Oulan-Bator.


Tout visiteur en Mongolie se rend vite compte que ce pays est différent. C’est la capitale la plus froide du monde (la température moyenne en janvier est de moins 22 ° C) et l’une des plus polluées (car les habitants brûlent le charbon pour se réchauffer). C'est aussi le pays le plus vide du monde. La Mongolie compte cinq habitants au kilomètre carré: à titre de comparaison, la Russie en compte 23, les États-Unis environ 90 et le Royaume-Uni plus de 700.

Le manque d'humains n'a pas créé de refuge pour la faune. Cela est dû en partie au climat hostile, en partie à la chasse et en partie à l’énorme croissance de l’élevage. Au cours des trois décennies qui ont précédé 1989, le nombre de vaches, chameaux, chèvres, moutons et chevaux en Mongolie était à peu près stable, aux alentours de 23 millions. Depuis lors, leur nombre a presque triplé – à 66 millions.

Oulan-Bator est l'une des capitales les plus polluées au monde, car de nombreux habitants brûlent du charbon pour se réchauffer. "Class =" n-image "srcset =" https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/ raw / http% 3A% 2F% 2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F6523baf4-0a9a-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = réducteur & source = suivant & largeur = suivant & width = 700 700w, https: / /www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com%2F6523baf4-0a9a-11ea-b2d6 -9bf4d1957a67? Fit = scale-down & source = next & width = 500 500w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp- prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F6523baf4-0a9a-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = redimensionner & source = suivant & width = 300 300w "tailles =" (largeur minimale: 76.25em) 700px, (largeur minimale: 61.25) em) 620px, (min-width: 46.25em) 700px, calcul (100vw - 20px)

Oulan-Bator est l’une des capitales les plus polluées au monde, de nombreux habitants brûlant du charbon pour se réchauffer © Charlie Bibby

Les animaux d'élevage rivalisent avec les animaux sauvages, comme les gazelles de Mongolie et les moutons Argali. Ils incitent également les éleveurs à voir les prédateurs, tels que les loups et les léopards des neiges, comme des parasites à éradiquer. Dans le dur climat mongol, il n’ya guère de place pour observer les animaux sauvages avec sentiment.

Cela rend la vie difficile aux défenseurs de l'environnement, qui veulent faire prendre conscience de la proximité de certaines espèces en Mongolie. Il y a maintenant moins de 40 ours Gobi – une sous-espèce d'ours brun qui vit dans le désert de Gobi. Le chameau sauvage de Bactriane, qui vit dans le désert de Gobi, dans le sud de la Mongolie, ainsi qu'en Chine, compte moins de 950 individus et est classé en danger de disparition. Même les marmottes – les grands écureuils dont la population était estimée à 20 millions d'habitants en 1990 – ont tellement diminué en nombre qu'il est désormais interdit de les chasser à l'échelle nationale.

Le trajet entre Oulan-Bator et la frontière chinoise traverse la steppe, une étendue de pâturages sans clôtures, sur laquelle il ne reste presque aucun arbre. Nous passons des mines de charbon et des troupeaux de chameaux, chevaux, moutons, vaches et chèvres. Dans le Gobi, de temps en temps une gazelle et un faucon croisent notre chemin. Nous quittons la route principale pour entrer dans une petite réserve naturelle et apercevons un groupe d'argali, célèbre pour ses cornes, perché sur un piton rocheux. Cependant, on a l'impression que la faune a été poussée à l'extrême.

Graphique montrant les exportations de la faune menacée de Mongolie

«Lorsque vous conduisiez, les loups couraient le long de la route», explique Battuz Ganbaataz, qui habite près de la ville frontalière de Zamiin-Uud. «De nos jours, il y a beaucoup moins de loups et de lynx. . . Je sens la douleur – que tu regardes et qu'il n'y ait pas d'animaux. »Ganbaataz avait déjà servi dans l'armée, quand les hommes tiraient des gazelles pour se nourrir. Il a abandonné la chasse sportive en 2004, après qu'une cartomancienne lui ait dit qu'il avait pris trop de vies et qu'il devrait s'arrêter. "Je dis à mon fils de ne jamais chasser, car j'ai déjà assez chassé pour toi."

Mais Ganbaataz se moque de l'idée que la chasse, associée à la masculinité en Mongolie, pourrait être totalement éliminée. Et il fait remarquer que s'il se promenait dans la steppe pour abattre des animaux, personne ne l'en empêcherait. Cela impose une énorme responsabilité aux autorités judiciaires.

Une corne de rhinocéros récupérée à la douane d'Oulan-Bator "class =" n-image "srcset =" https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F% 2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2Fce4f28ee-0a9d-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? Fit = scale-down & source = next & width = 700 700w, https://www.ft.com/__origami /service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com%2Fce4f28ee-0a9d-11ea-b2d6-9bf4d1957a67?fit=scale-down&source = next & width = 500 500w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws. com% 2Fce4f28ee-0a9d-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = redimensionne & source = suivant & width = 300 300w "tailles =" (largeur minimale: 76.25em) 700px, (largeur minimale: 61.25em) 620px, (largeur minimale) : 46.25em) 700px, calculé (100vw - 20px)

Une corne de rhinocéros récupérée à la douane d'Oulan-Bator

Zamiin-Uud gère une grande partie du commerce mongol. À son apogée, le point de douane traite de 400 camions et de 2 000 véhicules de tourisme, dont beaucoup sont occupés par des excursionnistes qui achètent des marchandises en Chine. Il est immédiatement évident combien peu est inspecté. Il y a quatre chiens renifleurs ici.

Le jour de notre arrivée, l'un d'entre eux est décédé récemment. Il y en a donc trois qui effectuent une rotation de 24 heures au point de contrôle du véhicule. À d'autres postes de contrôle frontaliers, des morceaux d'animaux sauvages et de la viande ont été retrouvés dans des camions à charbon. Même si la corruption n'était pas un problème (Transparency International classe la Mongolie au 93e rang sur 180), les passeurs voudraient avoir une chance.

26 $


prix pour une seule dent de loup sur le marché d'Oulan-Bator

Les parties de la faune sont délicates car elles sont si petites. En avril, à la recherche d'une voiture, un chien renifleur a découvert qu'un homme mongol avait quatre morceaux de queue de cerf fraîchement tués, collés sur son ventre, tandis que son compagnon avait trois dents d'ours fourrées dans sa chaussette. Les hommes «ont commencé à respirer difficilement puis ont paniqué», raconte Uuganbayaz Gezeltsogt, 34 ans, qui s’est enrôlé dans la police parce qu’il aimait l’uniforme de son frère. "Ils ont dit qu'on leur avait offert 500 yuans pour transporter les articles de l'autre côté de la frontière." Gezeltsogt est habitué à la plaidoirie des trafiquants. «Les gens disent:« Laisse-moi libre. Je ramènerai les articles en Mongolie. »Je dis:« Vous êtes dans la zone de contrôle, je dois confisquer les articles. ""

Il n’existe aucun moyen fiable d’estimer quelle part du commerce illégal d’espèces sauvages de la Mongolie est interceptée. La détection des envois exige non seulement de la patience et de la chance, mais également une capacité à identifier des espèces rares. Les chiens renifleurs ont des limites: ils ne peuvent pas inspecter le dessus des camions, par exemple.

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Un conteneur est recherché pour des envois illégaux. La Mongolie ne dispose que de 34 chiens renifleurs des douanes pour couvrir un territoire de la taille de la France, de l'Allemagne et de l'Espagne combinées © Charlie Bibby

ZSL, qui lutte contre le trafic en Mongolie depuis 2013, a tenté d'inciter les manutentionnaires à se doter d'un prix en décernant un prix à l'agent des douanes qui détecte la plupart des espèces sauvages illégales. «Si je suis avec mon chien, je suis sûr à 100% de pouvoir arrêter tous les passeurs potentiels», déclare Munkhnasan Yadamsuzen, le premier récipiendaire du prix.

Yadamsuzen travaillait à Zamiin-Uud, où la plupart des personnes qu'il a arrêtées étaient des citoyens chinois. «Les Chinois ont soif de produits de la faune et de pierres», dit-il. Une expédition comprenait 4 000 peaux de marmottes. «Comment des gens pourraient-ils tuer 4 000 animaux juste pour de l'argent? Mes douleurs cardiaques."

ZSL s'emploie également à renforcer le soutien de la communauté pour lutter contre la chasse illégale et à former les forces de l'ordre locales à la détection du problème. Lors d’un forum organisé à l’intention des policiers de la communauté, les soupçons sur la Chine sont évidents. Les Mongols craignent que le plan à long terme de la Chine soit de contrôler la Mongolie, comme le faisait la dynastie Qing depuis des siècles. (La Chine moderne comprend la Mongolie intérieure, qui abrite plus de Mongols de souche que la Mongolie elle-même.)

Ils reprochent à la Chine d’avoir fait monter le prix des denrées alimentaires: bien que les exportations de viande soient interdites, des passeurs ont été découverts lorsqu’ils passaient des carcasses de part et d’autre de la frontière, où les prix étaient plus du double. Ils citent des vidéos YouTube montrant des Chinois qui maltraitent des animaux. Mais il est également admis que la solution à la chasse excessive repose sur les Mongols eux-mêmes. «C’est un état d’esprit», déclare une femme. "Les gens doivent être beaucoup plus conscients du fait que cela n’est pas correct." Un homme a dit qu’il n’existait pas "d’équilibre écologique". «C’est très facile de chasser – des jeeps, des fusils», soupire-t-il.

Adugersuren Erdenebileg, 29 ans, éleveur de chameaux: «Ma petite soeur était atteinte de pneumonie et ma mère lui a donné des galettes de viande au loup. Par la suite, ma sœur n’a eu aucun problème avec ses poumons "class =" n-image "srcset =" https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A % 2F% 2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F19c4685e-0a9c-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? Fit = réducteur & source = suivant & largeur = 700 700w, https: //www.ft. com / __ origami / service / image / v2 / images / raw / http% 3A% 2F% 2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F19c4685e-0a9c-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = scale-down & source = next & width = 500 500w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3 .amazonaws.com% 2F19c4685e-0a9c-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = réduire & source = suivant & width = 300 300w "tailles =" (largeur-min: 76.25em) 700px, (largeur-min: 61.25em) 620px, ( largeur minimale: 46.25em) 700px, calcul (100vw - 20px)

Adugersuren Erdenebileg, 29 ans, éleveur de chameaux: «Ma petite soeur était atteinte de pneumonie et ma mère lui a donné des galettes de viande au loup. Par la suite, ma soeur n’a eu aucun problème de poumons »© Charlie Bibby

De nombreux Mongols attachent encore une grande importance aux animaux sauvages. Les becs de pélican dalmatiens sont utilisés pour racler la sueur des chevaux de course, persuadés que la vitesse de l’oiseau pourrait s’effacer sur les chevaux. Les os de la cheville des loups sont réputés porter chance, alors que leur viande est considérée comme étant médicinale: le cerveau est censé se protéger de la maladie d’Alzheimer, la langue utilisée pour lutter contre les maladies respiratoires.

«Quand on chasse un loup, rien n'est gaspillé», explique Adugersuren Erdenebileg, 29 ans, qui élève des chameaux près de la frontière avec la Chine. «Ma petite soeur avait une pneumonie et ma mère lui a donné des galettes de viande au loup. Par la suite, ma sœur n’a eu aucun problème de poumons.


Peut-être la plus grande question Les écologistes doivent faire face à la question du commerce des espèces sauvages. Est-ce que légaliser la vente de produits comme l'ivoire saperait les braconniers et inciterait les populations locales à protéger la faune? Ou est-ce que cela légitimerait les produits aux yeux des consommateurs et permettrait de blanchir des animaux capturés illégalement sur le marché légal?

Boldbaatar Naranbadrakh, chef de l'unité mongole de formation des chiens renifleurs, a été poignardé dans ce qu'il considère être une attaque de "vengeance" après avoir intercepté une cargaison illégale de fourrures de marmotte "class =" n-image "srcset =" https: //www.ft .com / __ origami / service / image / v2 / images / raw / http% 3A% 2F% 2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F209ec5dc-0a99-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = scale-down & source = next & width = 700 700w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/http%3A%2F%2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu. s3.amazonaws.com% 2F209ec5dc-0a99-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? fit = scale-down & source = next & width = 500 500w, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/htttt % 3A% 2F% 2Fcom.ft.imagepublish.upp-prod-eu.s3.amazonaws.com% 2F209ec5dc-0a99-11ea-b2d6-9bf4d1957a67? Fit = réducteur & source = suivant & largeur = 300 300w "tailles =" (min- largeur: 76.25em) 700px, (largeur minimale: 61.25em) 620px, (largeur minimale: 46.25em) 700px, calc (100vw - 20px)

Boldbaatar Naranbadrakh, chef de l’unité mongole de formation des chiens renifleurs, a été poignardé dans ce qu’il considérait comme une attaque de «vengeance» après avoir intercepté une cargaison illégale de fourrure de marmotte © Charlie Bibby

Ces divisions sont apparues au mois d'août lors d'une réunion de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites), forum international de réglementation du commerce des espèces sauvages. Cites décide par consensus quelles espèces ne doivent pas être commercialisées et lesquelles doivent être soumises à des limites strictes.

Les pays d'Afrique australe, menés par le Botswana, ont poussé – sans succès – à permettre que les stocks d'ivoire soient vendus légalement. Les pays d'Afrique de l'Est sont opposés à tout commerce international de l'ivoire. L'interdiction a jusqu'à présent triomphé en Chine, qui a mis en place une interdiction des ventes intérieures d'ivoire l'an dernier.

"Les écologistes sont un peu conservateurs en tant que domaine, et nous sommes tous très préoccupés par le fait que nous pourrions mettre en branle une série d'étapes que nous ne pouvons tout simplement pas contrôler", a déclaré Terry de ZSL, qui est néanmoins ouvert à l'idée d'établir un le commerce légal pourrait aider dans certains contextes.

Peu à peu, les inquiétudes suscitées par le commerce illégal d'espèces sauvages ont atteint des sommets. Au Royaume-Uni, le prince William et le premier ministre Boris Johnson ont tous deux défendu la question. Le Royaume-Uni a jusqu'à présent dépensé 23 millions £ de son budget d'aide pour lutter contre la criminalité liée aux espèces sauvages dans les pays, en particulier en Afrique australe. Et lors d'une conférence à Londres en octobre 2018, 65 pays – dont la Mongolie – ont déclaré que le commerce illégal d'espèces sauvages était une "activité criminelle complexe" qui représentait une "grande menace pour la sécurité nationale et régionale", car il utilisait souvent les mêmes réseaux blanchiment d'argent, armes et drogues.

Le lien avec le crime organisé a contribué à galvaniser les entreprises, notamment les plates-formes technologiques telles que Facebook et Alibaba, où les produits sont annoncés et vendus, et les banques, qui pourraient en traiter le produit. «Le secteur financier est de plus en plus intéressé à s’attaquer au blanchiment de l’argent», a déclaré Richard Thomas, responsable de la communication chez Traffic, un organisme de bienfaisance combattant le commerce illégal d’espèces sauvages. Parmi les autres propositions convenues lors de la conférence, il y avait un nouvel objectif de réduire la demande d'espèces sauvages illégales, telles que la médecine chinoise. «Nous savons que (la réduction de la demande) est le prix à gagner», déclare Terry.

Dans l'ensemble, le trafic d'espèces sauvages est «un problème de gouvernance», a déclaré la Banque mondiale dans un rapport publié le mois dernier. «Les solutions sont connues (mais) l’attention mondiale et les ressources semblent insuffisantes». Le financement international destiné à lutter contre le commerce illégal d’espèces sauvages en Afrique et en Asie n’est en moyenne que de 260 millions de dollars par an – bien moins que l’ampleur du problème. le commerce illicite de drogue.

Protéger les animaux du trafic – et de l'extinction – nécessite, par exemple, des zones de conservation qui génèrent également des revenus pour les communautés locales. «Nous avons tendance à penser que le changement climatique est un problème et que la perte d'habitat est un problème, et le commerce illégal est un problème», a déclaré Terry. «Le problème est qu’ils ne sont pas indépendants: ils s’exacerbent mutuellement, ce qui crée ces points de basculement.»

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léopards des neiges, souvent braconnés pour leur fourrure et leurs os, sont maintenant laissés en Mongolie

En Mongolie, les informations sur de nombreuses espèces animales font défaut ou sont obsolètes. La crainte est que, compte tenu de ce qui a déjà été perdu à cause de l’augmentation du cheptel, même de petites pertes supplémentaires dues à la chasse pourraient être cruciales. Selon le gouvernement, il ne reste que 3 800 antilopes saïga dans le pays. La saïga, une espèce en danger critique d'extinction dont la corne est utilisée dans la médecine chinoise, a dans le passé subi une mortalité massive due à la maladie. Les léopards des neiges, dont le nombre en Mongolie est estimé à moins de 1 200, sont également utilisés dans la médecine chinoise.

«Le braconnage des léopards des neiges – pour la fourrure et les os – est toujours d'actualité», explique Bayarjargal Agvaantseren, directeur de la Snow Leopard Conservation Foundation, qui a réussi à créer une zone protégée pour les chats, malgré les pressions exercées par les sociétés minières.

Les poursuites pour chasse illégale restent rares, en partie parce que le crime est si difficile à détecter. En janvier, la Mongolie devrait commencer à recruter une force de 170 personnes appelée police écologique, qui sera déployée dans des zones reculées. Cependant, leur mandat comprendra d'autres infractions environnementales, telles que l'exploitation minière illégale et la foresterie illégale. Les douanes ont également d'autres priorités, telles que l'arrêt d'un flux croissant de drogues dans le pays, y compris la cocaïne expédiée par courrier en provenance d'Europe.

Au centre des chiens renifleurs, les responsables disent avoir déjà bénéficié de la formation dispensée par la UK Border Force. Alors que la pratique antérieure – une gueule de bois datant de l’ère d'influence soviétique en Mongolie – consistait à microgérer les chiens, la nouvelle approche encourage les manieurs à faire confiance aux décisions des chiens.

Néanmoins, il y a un réalisme sur ce que le pays peut réaliser. «Parce que notre territoire est vaste et que nos voisins sont en demande constante, cela prendra du temps. Nous ne pouvons pas mettre fin au commerce illégal d’espèces sauvages d’ici quelques années », a déclaré Naranbadrakh, le responsable des douanes qui a été poignardé en 2000.

Une attaque comme celle qui l'a marqué a-t-elle lieu aujourd'hui? Naranbadrakh hoche la tête: «C'est possible. Il y a de l'argent en jeu. "

Henry Mance est le scénariste principal du film FT.

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Les informations ci-dessus concernant le mécanisme de contrepartie du gouvernement britannique ont été révisées le 21 novembre afin de préciser qu’il s’applique uniquement aux résidents britanniques.

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