Doomsday Preparing avec Jeff "Skunk" Baxter

Dans cette dernière entrée de Behind the Curtain, Steve Rosen raconte une conversation sérieusement inattendue avec Jeff «Skunk» Baxter, puis des Doobie Brothers, tous sur la survie.

Imaginez que le monde se termine. Eh bien, peut-être pas la fin du monde, mais il se passe des choses très méchantes. Vous pouvez choisir votre propre scénario sur la façon dont cela se passe:

Premier scénario

Un météore géant s’écrase dans l’atmosphère terrestre, provoquant le débordement de tous les océans de la planète. Des raz-de-marée de 150 pieds de haut balayent les villes et transforment la planète en une grande piscine. Les surfeurs du monde entier se réjouissent.

Deuxième scénario

Un énorme tremblement de terre – appelons-le un 12,8 – traverse la Californie. La croûte terrestre s’ouvre dans de gigantesques fissures et engloutit tout ce qui se passe à l’œil. Cela déclenche des lignes de faille dans tout le pays pour commencer à trembler et à rouler. Des vagues énormes se forment dans les océans Pacifique et Atlantique, dans le golfe du Mexique et dans toutes les baignoires, cuvettes de toilettes et aquariums du monde entier. La côte californienne est déchirée et tombe dans l’océan par lequel l’État de Golden commence son propre pays.

Troisième scénario

Les dinosaures préhistoriques sont simultanément clonés dans des laboratoires du monde entier, et si cela ressemble étrangement à ce qui s'est passé dans le monde. parc jurassique Dans les films, Michael Crichton et Steven Spielberg m'ont volé l’idée (mais pas vraiment). Ils sortent de leurs cages et commencent à piétiner et à piétiner tout ce qui est en vue. Ils mangent toute la nourriture dans les supermarchés et, pour faire bonne mesure, démolissent tous les bâtiments par la suite. Ils présentent généralement les traits de personnalité d’un enfant de cinq ans piquant une crise de colère si cet enfant de cinq ans mesurait 20 mètres de haut, pesait plus de 20000 kilos et se foutait de tout ce qui se passait dans le monde, à part le fait de dévorer tout ce qui se passait dans sa vie. chemin.

Quatrième scénario

Des extraterrestres envahissent l'espace. Ces créatures des galaxies lointaines ne ressemblent pas à des araignées, à des bâtons ni à des globes gluants de jello gélatineux. Ils ressemblent à nous, mais ils sont un peu plus intelligents et plus beaux. Imaginez un vaisseau spatial rempli de créatures qui ressemblent à de jeunes versions d'Eric Clapton, Rod Stewart et Jimmy Page. Oh, il y a aussi des femmes, et elles ressemblent toutes à Angelina Jolie, Marilyn Monroe et une Grace Slick âgée de 20 ans. Ils ne se tuent pas et ne polluent pas l’air qu’ils respirent ni l’eau qu’ils boivent. Alors, quand ils viennent sur Terre et voient ce que nous avons fait, ils sont fous. Fou martienne. Alien en colère. Ils ne nous explosent pas et ne nous zappent pas avec des fusils à rayons. Ils nous regardent pendant trois minutes et nous nous endormons. Ce n'est pas une mauvaise façon de faire si vous considérez les deux options précédentes. Nous nous réveillons dans un millier d’années. Nous sommes tous plus jeunes et plus intelligents. Nous nous rendons maintenant sur des planètes lointaines pour y remédier.

Oui, ce sont tous des fantasmes et juste des envolées. Folie de science-fiction. Dalliance rêverie. Rien de tout cela ne se produit sauf à la télévision – mais si quelque chose se passait, savez-vous quoi faire? Je sais que je n’aurais sûrement pas la moindre idée. Quelqu'un sait comment parler le langage des signes martien? Quelqu'un sait quoi faire ou où aller en cas d’inondation? Savez-vous comment construire un bateau? Un radeau? Si un T. Rex venait d'allumer votre maison, tenteriez-vous de le chasser comme un chien? Voulez-vous crier, "Bad, Bad Dino"? C’est à peu près tout ce que je pouvais faire.

Ainsi, lorsque je me suis envolé pour Memphis, Tennessee, le 5 novembre 1975, pour interviewer Jeff «Skunk» Baxter, la dernière chose à laquelle je m'attendais était de se faire poser un tas de questions sur la survie et la fin du monde. Je veux dire, mon idée de survie consistait à m'assurer, la veille au soir, que j'avais assez de café pour préparer un nouveau pot de java le matin. C’est comme ça que mon cerveau a fonctionné. Mais ce n’était pas comme ça que le cerveau de Jeff fonctionnait.

Je pensais que nous parlerions de la prochaine Takin ’It to the Streets album, qui sera publié dans environ quatre mois. Je pensais poser des questions à Baxter sur le nouveau rôle de Michael McDonald en tant que chanteur principal – Takin ’It to the Streets serait le premier album du claviériste sur lequel il était le chanteur vedette – et comment ce changement avait modifié le son du groupe.

Le nouvel album représente le deuxième disque du guitariste sur lequel il était un membre à part entière du groupe (il a fait ses débuts en tant que membre officiel du groupe précédent). Débandade communiqué, bien qu’il ait fourni diverses guitares, dont une pédale et un acier, en tant que joueur de session sur Le capitaine et moi et Ce qu'étaient les vices sont maintenant des habitudes), et je voulais savoir en quoi cela faisait vraiment partie intégrante du son du groupe.

Nous avons finalement parlé de toutes ces choses et bien plus encore. Mais avant d’arriver là-bas, «Skunk» – un surnom qu’il avait reçu à Boston en 1971 par un ami proche, Michael Brewin, et je ne suis pas tout à fait sûr de l’origine de la balise mais je pense que les chaussettes sales y sont pour quelque chose – voulu me demander quelques choses. Non, il ne m’a pas posé de question sur les invasions d’étrangers ni sur les énormes lézards qui piétinaient dans la roseraie. Jeff n’a pas pensé aux fantasmes ni à la science-fiction. Au contraire, il m'a confronté à une situation plus réelle du monde dans laquelle il a dit que je pourrais me retrouver un jour.

Nous étions donc assis dans sa chambre d'hôtel à Memphis et je commençais à installer mon lecteur de cassettes. Je sortis mes notes et les posai sur la table où nous étions assis. Il y avait une carafe de café sur la table et j'étais déjà dans ma deuxième tasse. Alors que je mettais une cassette et alignais mes pensées, il a dit quelque chose à propos de survivalistes ou quelque chose du genre. J'ai murmuré une réponse à demi éclairée parce que je n'écoutais pas vraiment et honnêtement, je n'avais aucune idée de ce dont il parlait.

Jeff jeta un coup d’œil sympathique à mon regard et je ne parvenais pas à déchiffrer pourquoi il le regardait. Il me regarda à travers une paire de lunettes à monture de plastique, cette énorme et touffue moustache de Fu Manchu s'enroulant des deux côtés de son menton et recouvrant pratiquement ses lèvres supérieure et inférieure. Je ne comprenais pas vraiment pourquoi il me fixait de cette façon. C’est le genre d’aspect bienveillant que les parents pourraient diriger vers un enfant en bas âge, un enfant suggérant: «Oh, pauvre bébé. Nous allons vous aider. Nous allons vous guider. "

Ou peut-être que j'ai mal interprété son regard et qu'il me regardait avec incrédulité. Peut-être essayait-il vraiment de faire passer le message: «Pauvre, merde stupide. Tu vas mourir comme un chien dans la rue quand la merde frappe l’éventail. »En y réfléchissant maintenant, je suis à peu près sûr que Jeff a eu pitié de moi et de ma stupidité.

J'ai installé le microphone en plastique sur un petit support, placé sur la table, entre nous, et étais sur le point de formuler ma première question lorsque Jeff a sauté. «S'il y avait des émeutes dans les rues, a-t-il dit. Je ne sais pas quoi faire? »Je fus tellement surpris que ce qu'il avait demandé pendant une seconde me fit penser à quelque chose à propos de Takin ’It to the Streets. Je me suis demandé: "Est-ce qu'il vient de dire"Takin It à la rue ou des émeutes dans les rues? ’» Au bout d’une nanoseconde, il me fallut un neurone pour déclencher des réflexions dans mon cerveau et j’aperçus qu’il poursuivait le discours qu’il avait commencé il ya quelques instants lors de la préparation de mon équipement. Je n'étais toujours pas tout à fait sûr s'il discutait ou s'il était sérieux. Mon cerveau ne pouvant trouver aucune réponse pertinente, je lui ai donc répondu: «Eh bien, euh, je me suis enfermé dans la maison. Prends une batte de baseball, attrape mon chat, cache-toi dans la baignoire et espère que tout ira pour le mieux. "

Jeff n'était pas content de la réponse. Il ne restait aucune trace de sympathie sur son visage – s'il en avait jamais existé – et il me regarda maintenant comme si j'étais condamné au-delà de tout espoir. Ma réponse avait été un peu naïve et enjouée, alors je l'ai modifiée. «Je n’aurais aucune idée de ce que je ferais. Je n'y avais jamais pensé jusqu'à présent. Je lui retourne la situation. "Comment voudriez-vous …?" Et avant que la phrase ne quitte ma bouche, la moustache répondit. «J'ai dans mon garage une moto remplie d'essence, m'a-t-il dit. «Les voitures et les autoroutes qui tentent de sortir de la ville bloquent les rues et les autoroutes. De toute façon, il ne restera plus d’essence. Vous avez besoin d'une moto pour traverser la circulation. "

Putain de merde. Baxter était mort sérieux. Je n’ai pas douté de lui une seconde. Il avait la voix de l'autorité et que savais-je quand même? Moi, caché dans la baignoire avec un Louisville Slugger et priant aussi fort que je pouvais pour que les hordes envahissantes me laissent tranquille. Non, Jeff savait de quoi il parlait. Ce qui m'intéressait, c'était comment, dans le monde, savait-il tout cela? Il s'avère qu'il avait un voisin qui avait travaillé sur le programme de missiles Sidewinder. Un ingénieur militaire de haut niveau qui savait faire sauter les choses et s'occuper des affaires lorsque le marteau est tombé. Le guitariste était fasciné par les récits de son voisin et se lança dans le monde des systèmes de défense antimissile, des armes à feu et des moyens de survivre dans de très mauvaises situations.

En fait, Baxter avait toujours été un geek pour la technologie. Très tôt, son intérêt pour la technologie musicale l'a amené à s'interroger sur le matériel et les logiciels développés pour un usage militaire. En fait, le musicien recevrait finalement une série d’autorisations de sécurité lui permettant de travailler avec des informations très classées. Nous parlons d’espionnage de haut niveau ici.

Ainsi, lorsqu'il a commencé notre conversation en me demandant ce que je ferais en cas de crise nationale, il ne faisait que parler. C'est le type de discours qu'il a engagé tous les jours: comment survivre. Il m'a dit qu'il était un policier de réserve, ce qui ne m'a pas du tout surpris. Certes, il était un peu difficile d'imaginer le guitariste en uniforme de policier. Pourriez-vous imaginer que Jeff se promène dans son noir et blanc avec ses cheveux mi-longs relevés sous son chapeau de policier et son énorme moustache ramassée aux standards de toilettage du L.A.P.D.? J’imaginais une guitare électrique cachée dans le coffre et chaque fois qu’il n’était pas en ligne, j’imaginais qu’il sortirait l’instrument et passerait à travers de fabuleux licks blues.

Parlant de la police, Baxter m'a informé que la nuit précédente, les Doobie Brothers avaient été confrontés à leur propre situation avec des agents locaux de Nashville. Ce fut une confrontation majeure, mais celle par laquelle Jeff semble maintenant légèrement amusé. "Notre chauffeur de limousine était un policier de police qui aurait vu une boîte pleine de barbituriques sur un comptoir du Doobieliner", dit-il en parlant de l'avion privé du groupe. Cette histoire venant de n'importe qui d'autre aurait une odeur de fiction, mais quand Baxter l'a racontée, vous avez cru chaque mot. «Lorsque nous sommes revenus dans l’avion après un spectacle, il était entouré de policiers n’ayant pas de mandat de perquisition. Ils nous ont retenus jusqu'à trois heures du matin. »Jeff rigole. "Tout ce qu'ils ont trouvé était beaucoup de vitamines organiques."

À ce moment, le batteur John Hartman entra dans la pièce. Il a été construit plus comme un joueur de ligne défensive que comme un batteur, mais peut-être que marteler sur un kit pendant les 15 dernières années avait beaucoup à voir avec cela. Il avait entendu le récit de la police et avait rapidement pris la parole. «C’est bien beau que la police soit payée pour protéger la population», a déclaré Hartman. "Mais qui protège les gens de la police?"

John a quitté la pièce. Regardant la porte se refermer derrière lui, je me retournai et vis que Jeff avait sorti une arme à feu. «Oh merde», pensai-je, mon cerveau se démenant encore une fois pour trouver une explication raisonnable à ce que j'ai vu. Cependant, j’ai immédiatement réalisé que Jeff n’essayait pas de me faire peur ou de me choquer de quelque façon que ce soit. Au contraire, dans la manière dont il manipulait l'arme, il était évident qu'il connaissait parfaitement les armes à feu et les traitait avec respect. Il m'a aussi appris que Baxter était toujours attaché – il avait un permis pour porter une arme dissimulée – et si les émeutiers se présentaient à sa porte, ils seraient dans un monde de blessures.

Jeff rangea son arme dans son étui. Il a parlé un peu plus de la CIA et de la fin du monde. Sa conférence me fascinait parce que je n’avais jamais eu ce type de dialogue avec qui que ce soit. Il savait que j'étais finalement là pour parler de la musique et dirigeait habilement la conversation. «Takin’ It to The Streets ’traite des situations quotidiennes dans lesquelles nous nous trouvons tous», a expliqué Baxter. «C’est le fait que nous sommes tous dans le même bol de soupe. Nous sommes tous dans la même situation, alors mettons-nous ensemble pour faire quelque chose de constructif. "

Bien que Jeff n’ait pas vraiment été dérangé par la confrontation de la nuit précédente avec la police, cela l’a laissé privé de sommeil et fatigué. Il n’est probablement pas arrivé au lit avant quatre ou cinq heures du matin et l’absence de temps libre lui a fait défaut. Ressemblant à un morse hippie desséché, les yeux de Baxter furent abaissés en berne. Les bâillements étaient étouffés. Pourtant, il était totalement dans le moment et déterminé à parler aussi longtemps que je voulais du nouvel album, de son jeu de guitare et de tout ce qui me préoccupait.

Espérant que des vivres pourraient le raviver, Jeff ordonna le service en chambre. Vingt minutes plus tard, un chariot a été amené dans la pièce. Jeff enleva un couvercle rond en argent du plateau devant lui pour révéler un énorme hamburger grésillant. Il prit une énorme bouchée et s'installa dans son fauteuil pour le digérer. Je lui laissai quelques minutes pour profiter de son déjeuner. J'ai essayé de digérer tout ce qu'il venait de me dire au sujet des hordes de maraudeurs, de la survie à tout prix et de toujours avoir un plein d'essence dans votre moto. J'étais tenté de lui demander plus de choses à faire quand les extraterrestres débarquaient ou que les dinosaures dévoraient la terre. Devrais-je apprendre à tirer avec une arme à feu? Devrais-je apprendre à faire de la moto? Devrais-je apprendre à construire mon propre fusil à frire martien?

Mais ce n’est pas ce que je suis. En fait, ma vision de la fin du monde est simple: nous manquons d’eau potable, la température continue de monter ou Mère Nature est vraiment énervée et nous efface tous des inondations, des ouragans et des tremblements de terre. Pas de révolution dans la rue, pas de hordes envahissantes. Juste de bonnes tempêtes à l’ancienne, des tornades, des grains et des tempêtes. Rapide et efficace

Je me suis donc contentée – bien que naïve que je l’aie été – d’être consciente que la seule crise à laquelle je devais faire face à ce moment-là était de veiller à ce que j’arrive à la salle de bain à l’heure, à cause des six tasses de café que j’ai consommées au début. heure passée

C’était à peu près le plus désastreux que je pouvais supporter, et c’était tout à fait à mon goût.

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