Femmes entrepreneurs de 25 ans travaillant dans des entreprises qui changent la donne

Les Rolex Awards for Enterprise 2019

BioCellection, fondée par deux femmes âgées de 25 ans, vise à recycler jusqu'à 100 kg de plastique par jour.

Bart Michiels

La génération du millénaire a été qualifiée de narcissique à part entière, mais aussi d'obsessive techno-socialiste, mais l'esprit d'entreprise est peut-être la véritable caractéristique qui définit la génération. Les millénaires de tous les âges rêvent d’être leur propre patron et les fondateurs dans la trentaine ont un taux de réussite prouvé (voir: Jan Koum de WhatsApp et Tim Westergren de Pandora), données montre que les millénaires plus âgées – ceux qui ont obtenu leur diplôme avant la fin de la Grande Récession – sont en réalité plus averses que les jeunes cohortes qui ont obtenu leur diplôme bien après la fin de la crise financière. Ce sont les jeunes millénaires qui vont diriger le monde des startups, et beaucoup d’entre eux sont déjà au volant.

En l'honneur de Marie Claire25 ans, nous honorons une poignée de jeunes femmes entrepreneures aussi âgées que nous. Ces femmes de 25 ans n’attendent pas de changer le monde, elles s’attaquent à des problèmes ambitieux et à des industries en mutation, notamment la science de l’environnement, la mode et les soins de santé. Nous sommes certains que l’avenir est entre de bonnes mains.


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Miranda Wang et Jeanny Yao

Cofondateurs de BioCellection

En 10e année, Miranda Wang et Jeanny Yao ont été frappés par la faible quantité de plastique recyclé, lors d'une visite dans une usine de traitement des ordures ménagères. 9% des 8,3 milliards de tonnes métriques produites au cours des six dernières décennies. Ce n’est pas que les gens ont refusé, il n’y avait pas de moyen économique de décomposer certains plastiques à usage unique qui constituent des éléments comme les emballages d’aliments et de boissons. "Cela a été très choquant pour nous", dit Wang.

Ils ont contacté un professeur de l'Université de la Colombie-Britannique qui a accepté de les laisser mener des recherches dans son laboratoire. Sur une période d'environ six mois, ils ont confirmé leur hypothèse selon laquelle certaines bactéries pourraient se désintégrer, mais très lentement. Après avoir obtenu leur diplôme d'études secondaires en 2012 et s'être inscrits dans différents collèges, ils ont poursuivi leurs recherches sur le fonctionnement de la biodégradation du plastique et sur des moyens de trouver des moyens d'utiliser la chimie pour obtenir les mêmes résultats, mais plus rapidement. Au cours de leur dernière année, ils ont fondé BioCellection.

Wang et Yao ont transféré leurs activités dans la région de la baie de Californie et ont inventé un procédé qui décompose le plastique polyéthylène (type utilisé dans les sacs à provisions) en produits chimiques à la fois biodégradables et pouvant être recyclés en d’autres matériaux industriels. Alors qu'ils sont actuellement en phase de test et de développement, ils prévoient l'année prochaine de redimensionner leurs opérations pour recycler jusqu'à 100 kg de plastique par jour.

«N'ayez pas peur de vous mêler de problèmes vraiment compliqués, car ce sont ceux qui méritent d'être résolus», déclare Yao, partageant leurs conseils avec d'autres entrepreneurs. «Tous les problèmes qui entraînent une injustice environnementale et culturelle sont vraiment compliqués. c’est pourquoi ils existent en premier lieu. Si vous voulez vraiment créer un impact positif dans le monde, alors n’ayez pas peur de les poursuivre. "


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Maria Markina

Cofondateur du club Athéna

En 2018, Maria Markina a quitté son poste de consultante à temps plein pour co-fonder Athena Club, un service de livraison de tampons organiques qui facture 40% de moins aux clients des services similaires (une boîte de 18 cartons coûte 7,50 $ ou moins).

«Tout le monde veut gagner du temps», déclare Markina. "Ils ne veulent pas avoir à courir au magasin pour acheter des tampons douteux avec des ingrédients dont vous ne savez pas vraiment comment ils sont fabriqués."

Les clients du Club Athena peuvent choisir entre des tampons de qualité supérieure en coton biologique, en rayonne, en polyéthylène, en polypropylène et en polyester et des tampons en coton biologique à 100%. Tous deux sont sans parfum, emballés dans des applicateurs en plastique sans BPA et sont fabriqués en Allemagne avant d’être regroupés par Markina et son équipe, ici aux États-Unis.

Le modèle commercial qui s'adresse directement au consommateur permet à Markina et à ses partenaires de maintenir leurs prix bas tout en permettant aux clients de personnaliser leur commande (ils peuvent sélectionner différentes tailles et quantités en fonction de leurs besoins individuels). Avec presque les deux tiers Aux États-Unis, Markina accorde une grande priorité à l'accessibilité économique des produits de soins de santé pour les femmes à faible revenu. Jusqu'à présent, l'entreprise a fait don de plus de 100 000 tampons à des femmes et des filles à faible revenu et sans abri par le biais d'organisations partenaires, notamment the Girls, 28 Days Project et Period.org.

«Les femmes qui n’ont pas accès à des produits de soins féminins, ou qui doivent choisir entre payer le dîner pour leur famille ou s’acheter elles-mêmes des produits de soins du temps, ne devraient absolument pas se produire», déclare Markina.

En novembre, la marque Athena Club s'agrandit pour inclure davantage de biais. Markina a déclaré qu'elle ne pouvait pas révéler grand-chose avant le lancement, mais elle a laissé entendre que ce serait «très loin au-delà des tampons», son objectif étant d'aider les clients à rationaliser leurs achats de produits de soins personnels: «Nous sommes actuellement confrontés à toutes ces différentes sociétés avoir à gérer tous ces différents frais de cartes de crédit. "

«Nous nous préparons à devenir une marque unique de produits auto-administrés répondant aux besoins essentiels des femmes en produits de première qualité abordables», a déclaré Markina. "Je pense que cela simplifiera la vie des gens."


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Chaymeriyia Moncrief

Fondateur de Tesix Wireless

Chaymeriyia Moncrief a lancé Tesix Wireless, un opérateur de téléphonie mobile prépayée, en décembre 2018. La native de Montgomery, Alabama, en avait marre après avoir été brûlée par son précédent opérateur; Bien que son plan ait été commercialisé à 98 $ par mois, elle a toujours été facturée jusqu'à 200 $ à cause de frais cachés.

«Le coût était impossible à gérer pour un jeune de 17 ans qui travaillait à temps partiel pour un salaire horaire de 7,25 dollars», explique Moncrief. «Démarrer Tesix a été ma chance de faire quelque chose, non seulement pour moi, mais également pour les autres jeunes de 18 à 25 ans.»

Tesix, qui opère en tant qu'opérateur de réseau virtuel mobile (MVNO), ce qui signifie que Moncrief n'est pas propriétaire du réseau sur lequel sa société opère, propose une variété de forfaits comprenant conversation, texte et données illimités allant de 45 à 62 dollars par mois. Leurs prix sont plus bas car la société ne loue que la couverture cellulaire et la bande passante de données qu'ils utilisent. Tesix ne doit donc pas supporter les frais supplémentaires liés à l'achat et à la maintenance du matériel nécessaire au fonctionnement de tout un réseau. Avant même le lancement de la société, Moncrief s'était vu proposer un contrat d'acquisition d'une valeur de 4,4 millions de dollars. Mais elle l'a refusé.

«Je suis une fille de chiffres», déclare Moncrief. "J'ai calculé et lu les données … J'aurais vendu trop tôt, alors que ce qui était offert, je pouvais gagner chaque année avec seulement 9 000 à 10 000 abonnés."

Aujourd'hui, avec près de 6 000 abonnés, une couverture dans 98% du pays et des ouvertures de magasins prévues dans 12 États américains, Tesix est évalué à près de 8 millions de dollars, selon Moncrief. (Marie Claire n’a pas été en mesure de vérifier cette estimation de manière indépendante.)

«Mon conseil aux jeunes femmes (entrepreneurs) est de faire confiance au processus et de l’aimer», déclare Moncrief. «Le parcours de l’entrepreneur n’est pas facile. Il est donc crucial d’aimer le processus et d’être prêt à surmonter les obstacles liés à la création d’une entreprise et au maintien d’une marque à son plein potentiel.»


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Emily Levy et Maria Del Mar Gomez Viyella

Cofondateurs de Mighty Well

Cette année, le marché des vêtements adaptés – vêtements spécialement conçus pour les personnes handicapées, les maladies chroniques et les blessures – devrait générer 288,7 milliards de dollars En revenu, 349,9 milliards de dollars d’ici 2023. Mais il ya trois ans, lorsque Emily Levy et Maria Del Mar Gomez Viyella ont lancé leur société Mighty Well, une marque grand public qui conçoit des produits pour les patients souffrant de maladies chroniques avec des dispositifs médicaux à long terme, la catégorie n’existait même pas.

À 19 ans, on diagnostique chez Levy une maladie neurologique chronique de Lyme. Après des années de symptômes inexpliqués, ce fut un soulagement de pouvoir enfin obtenir des réponses. Mais avec le diagnostic, elle a appris qu'elle aurait besoin d'une intraveineuse de longue durée, également appelée ligne PICC, pour administrer ses médicaments. Pour protéger le cathéter qui va de sa main au cœur, elle a été priée de porter une chaussette sur son bras.

«Je me suis dit:« Vous vous moquez de moi », se souvient Levy.

Son père possédait un magasin de surf et façonnait et concevait ses propres planches. Il a suggéré de couper un rashguard à la place, car le tissu de sport est souvent antimicrobien et évacue l'humidité. Levy pensait qu'il était inspiré de prendre la technologie des vêtements de sport et de l'appliquer à l'industrie médicale.

Levy a rencontré Del Mar Gomez Viyella au Babson College. Après avoir développé le concept ensemble pour un projet de classe, les deux sociétés ont lancé Mighty Well en 2016. Aujourd'hui, ils proposent quatre produits, dont la pochette originale PICCPerfect. Deux autres produits devraient sortir plus tard cette année. Ils tiennent également un blog, Friend in the Fight, qui, espère-t-il, constituera une communauté de soutien en ligne pour les patients atteints de maladies chroniques.

«Notre grande idée est d'être le sous-blindé des soins de santé», déclare Levy. "Under Armour a commencé avec un sous-vêtement pour les joueurs de football et ils sont devenus une société mondiale cotée en bourse, valant des milliards de dollars et offrant non seulement des produits incroyables, mais également une communauté extraordinaire autour de ces produits."


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Daniela V. Fernandez

Fondateur de la Sustainable Oceans Alliance

Daniela V. Fernandez n'avait que 12 ans lorsque, lors de son retour à la maison, elle a aperçu une affiche de son animal préféré, un manchot, marchant sur le sable au lieu de la glace. C'était une promotion pour le documentaire d'Al Gore Une vérité qui dérange, que Fernandez a immédiatement loué et crédite de changer sa vie.

«Le fait que le changement climatique est une réalité et que ma génération va devoir y faire face m'a éclairé», a déclaré Fernandez. «À partir de ce jour, j'ai tout fait pour m'éduquer sur le changement climatique et les questions environnementales.»

Au cours des années suivantes, elle s'est inscrite à des cours de sciences de l'environnement et est devenue une militante du changement climatique. Étudiante de 19 ans à l'Université de Georgetown, elle a été invitée à assister à une réunion sur l'état des océans au siège des Nations Unies à New York. Là, écoutant les ambassadeurs et les chefs d’État discuter de problèmes tels que la surpêche et la pollution, mais ne proposant aucune solution, elle a décidé d’agir. En rentrant chez lui en train, elle a rédigé le modèle commercial de ce qui allait devenir la Sustainable Oceans Alliance (SOA).

SOA a débuté en 2014 en tant que club dirigé par des étudiants au sein de Georgetown et a été intégré à un 501 (c) (3) en 2018. Son objectif est de former de jeunes leaders environnementaux et d'accélérer des solutions pour la santé et la durabilité des océans. Jusqu'à présent, la SOA compte des membres qui travaillent activement à des projets liés aux océans dans 160 pays. Et avec 3,2 millions de dollars réunis pour financer et soutenir ces initiatives dirigées par des jeunes, Fernandez a lancé un programme d'accélération d'une durée de huit semaines. L’objectif est de financer 100 entreprises en démarrage axées sur la technologie océanique d’ici 2021 (elles en ont déjà investi 20). Elle développe également Ocean Academy, un programme en ligne permettant aux jeunes entrepreneurs d’incuber leurs idées et de soutenir leurs efforts afin de devenir un jour des héros de la technologie océanique.

«Pendant toute ma vie, je cherchais cette voie pour faire une différence significative dans le mouvement pour le climat, mais ce cadre n'existait pas», déclare Fernandez. «C’est ce qu’est la SOA: une plate-forme sur laquelle tout jeune peut s’inscrire et avoir accès à des informations, des mentors, une voie pour s’activer.»


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