La nouvelle chaussure de Reebok est principalement fabriquée à partir de plantes et non de pétrole

La semelle intermédiaire en mousse est fabriquée à partir d’huile de ricin, la semelle extérieure en latex naturel des arbres à caoutchouc. La chaussette est en mousse d’algues et la tige en fibres d’eucalyptus.

Ces chaussures, baptisées Forever Floatride Grow, devraient être disponibles à l'automne prochain.

Environ la moitié des ressources de R & D de Reebok, dirigées par Bill McInnis, sont consacrées aux mesures de développement durable. En 2017, Reebok a annoncé son initiative «Cotton + Corn» pour les chaussures de sport. Les premiers souliers de cette gamme avaient des empeignes en coton biologique et une base en maïs. Bien que n'étant pas entièrement constitués de matières végétales, ces chaussures atteignent environ 75%.

Il s'est avéré plus difficile de concevoir une chaussure de course, avec ses exigences de performance supplémentaires, dans ce moule. Fabriquer un coussin de semelle intermédiaire en matières végétales était particulièrement délicat. Le résultat devait être au moins aussi bon qu'une chaussure comparable à base de pétrole. L’équipe de R & D de Reebok, surnommée l’équipe Future, s’y tient pendant plusieurs années. Les chercheurs de la société de Boston ont finalement proposé la chaussure Forever Floatride Grow, de 8 onces, qui sera produite en série, à l’instar d’autres Reeboks, par un fabricant sous contrat au Vietnam. Le prix attendu? 120 $ la paire.

Garder le poids et le prix bas était difficile, bien qu'une chaussure de 8 onces soit plus légère et que le prix de 120 $ soit comparable à ce que coûtent beaucoup d'autres chaussures de course haut de gamme.

Le président de Reebok, Matt O’Toole, a déclaré que sa société était la première à concevoir une «chaussure de performance» à base de plantes. Il prévoit que la demande des consommateurs sera forte, à en juger par l’intérêt porté aux chaussures Cotton + Corn. La production durable devient de plus en plus importante, dit-il, en particulier chez les jeunes acheteurs.

Ces chaussures ne sont pas faites à 100% de plantes, du moins pas encore. Par exemple, les adhésifs ne sont pas d'origine végétale et du pétrole est utilisé dans le traitement. La chaussure ne sera pas compostable dans le commerce. Mais Reebok affirme que l'objectif ultime est d'éliminer autant que possible le pétrole de la fabrication et de vendre des chaussures complètement biodégradables.

D'autres entreprises de chaussures font la course contre Reebok.

Par exemple, New Balance, basée à Boston, a récemment introduit une chaussure

fait de matériaux en surplus, tels que les déchets d’usine, qui se vend 180 $. Et depuis octobre, New Balance a commencé à vendre des versions écologiques de plusieurs baskets comportant du polyester recyclé dans les doublures et des algues dans les empiècements de chaussures (de Bloom, le même fournisseur d'algues de Reebok).

Reebok hésite à comparer les empreintes environnementales de ses chaussures à base de plantes avec ses chaussures traditionnelles. Un porte-parole a déclaré que la société ne disposait pas de statistiques illustrant ces différences. L’impact sur l’environnement est évidemment moins important avec une chaussure à base de plantes, a-t-il déclaré, mais Reebok n’a pas quantifié à quel point elle était beaucoup plus petite.

Tout le monde n'est pas vendu sur les avantages environnementaux.

David Tyler, professeur de chimie à l’Université de l’Oregon spécialisé dans les plastiques, se dit sceptique: les matériaux ne sont pas nécessairement meilleurs pour l’environnement car ils sont fabriqués à partir de plantes.

Pour en être sûr, dit-il, les chaussures Reebok devraient faire l’objet d’une évaluation du cycle de vie prenant en compte des variables telles que l’impact de l’agriculture et du transport.

(Reebok a déclaré que ces examens par des tiers pouvaient prendre jusqu'à un an et que la composition exacte de Forever Floatride Grow devait être finalisée avant de pouvoir être soumise à évaluation.)

Pour le moment, au moins, Reebok peut tirer parti des avantages marketing qui découlent du fait qu’elle soit considérée comme une marque de chaussures respectueuse de l’environnement.

C’est un objectif noble, aider à sauver la planète. Le plan énoncé par Reebok est de le faire étape par étape.


Jon Chesto peut être contacté à jon.chesto@globe.com. Suivez le sur Twitter @jonchesto.

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