Les bénéfices de Marks & Spencer chutent de 17% avec la chute des ventes de vêtements

Dès le début, en tant que penny bazaar – "ne demandez pas le prix, c'est un penny", disait le slogan – Marks & Spencer a parcouru un long chemin.

Né en 1884, avec son premier magasin (à Leeds) en 1904, M & S est un pilier du British High Street. Au fil des ans, il a amené les avocats et le poulet Kiev au grand public, habillé de générations d'hommes et de femmes avec leurs sous-vêtements et transformé le sarnie aux crevettes en un aliment de base pour le déjeuner.

Mais maintenant, la fortune financière du géant de la grande distribution a été renversée du FTSE 100, pour la première fois depuis le lancement de l'indice en 1984. M & S a connu des difficultés, mais avec des actions à leur plus bas niveau en 30 ans le mois dernier, il marque un nouveau bas pour le favori de la famille. BETH HALE retrace les crêtes et les creux des 135 années d'histoire du magasin …

Avocats et kievs de poulet

M & S a présidé un véritable chariot de magasinage de produits culinaires. Mais c'est pour introduire les avocats et le poulet Kiev dans le panier moyen pour lequel il est le plus connu.

En 1968, il nous apportait des poires à l'avocat. Malheureusement, le nom a semé la confusion – M & S a reçu des plaintes car le fruit ne s’allait pas aussi bien avec de la crème anglaise que des poires ordinaires! Le détaillant les a donc renommés avocats, expliquant qu'ils étaient destinés aux salades et non aux puddings.

Dans les années 1960, les magasins ont commencé à vendre du poulet frais et en 1979, le poulet Kiev a pris son envol. Il a eu un tel succès qu’une usine dédiée à sa production a été créée.

Apporter des sandwichs pré-emballés aux masses

Au printemps 1980, M & S a commencé à vendre des sandwichs pré-emballés à ses clients. Le premier remplissage officiel? Saumon et tomate.

Il y avait aussi du saumon et du concombre, des œufs et du cresson – rien d'extraordinaire, avec des prix de 43p.

En un an, la demande de sarnie prête à l'emploi était si forte que le magasin a décidé d'industrialiser le processus.

En 1981, le sandwich à la mayonnaise aux crevettes a fait son entrée – et depuis, il est le sandwich le plus vendu de la société.

Aujourd'hui, M & S gagne 5,2 millions chaque année. Pris bout à bout, les sandwichs à la mayonnaise aux crevettes s’étendraient du siège de la société à Londres à Aberdeen – une distance de 547 miles.

Un signe de succès est venu en 1983 lorsque la première ministre Margaret Thatcher a visité le magasin phare de Marble Arch et a déclaré le sandwich à la mayonnaise à la crevette «délicieux».

Aujourd'hui, un sandwich sur cinq vendu au Royaume-Uni est acheté chez le détaillant.

Jeremy Paxman et la gaffe

Une Britannique sur trois achète ses soutiens-gorge à M & S – 45 soutiens-gorge sont vendus toutes les minutes en magasin -, tandis que deux culottes volent dans les caisses chaque seconde, ce qui équivaut à plus de 60 millions de paires par an.

Mais les sous-vêtements ont également été à l'origine de certains des creux les plus notables du magasin.

En 2008, il est apparu que le radiodiffuseur poids lourd Jeremy Paxman avait critiqué M & S au sujet de ses sous-vêtements moins que support.

Une fuite de courrier électronique de Paxo adressée à Sir Stuart Rose, alors directeur général, se plaignait de "l'angoisse généralisée des soufflets".

Dans son courrier électronique à Sir Stuart, il écrivait: «Comme un très grand nombre d'hommes dans ce pays, j'ai toujours acheté mes chaussettes et mes pantalons chez Marks and Sparks. J'ai remarqué qu'il s'est passé quelque chose de très troublant. Il n'y a pas d'autre moyen de le dire. Leurs pantalons ne fournissent plus un soutien adéquat.

«Lorsque j'en ai discuté avec des amis et des connaissances, cela a révélé une anxiété généralisée chez les goussets.

«L'autre chose sont les chaussettes. Même parmi ceux d’entre nous qui coupons nos ongles très rigoureusement, ils semblent s’user beaucoup plus vite au gros orteil. En outre, ils ne sont plus côtelés au sommet, ce qui signifie qu'ils ne restent plus comme avant.

"Ce sont des sujets de grande préoccupation pour les hommes en Grande-Bretagne."

Annonces thà relancé sa fortune

Sa voix off husky s'appelait «porn food». L'actrice irlandaise Dervla Kirwan a à elle seule transformé la nourriture de M & S avec sa campagne à voix sensée «Pas n'importe quelle nourriture…» qui s'est déroulée pendant six ans dans les Noughties.

La première publicité, pour un pud au chocolat fondant au centre (encadré à gauche), a vu les ventes monter en flèche à 3 500%.

Il y avait aussi des campagnes de mode sur papier glacé mettant en vedette le mannequin Twiggy (à gauche) et des célébrités telles que Lisa Snowdon et Dannii Minogue (avec elle, à l'extrême gauche).

Après les difficultés financières de la fin des années 90, la première annonce de 2005 a été reconnue pour faire basculer le destin de M & S.

L'effet Twiggy a vu un chemisier crème à manches trois quarts se vendre plus en une semaine que tout autre produit de l'histoire du magasin. Et une collection de sacs de voyage d'une valeur de 119 £ a dû être commandée à nouveau pour faire face à la demande alors que M & S écartait sa concurrence de High Street.

En 2006, le détaillant a été nommé annonceur de l’année – un sommet triomphant.

Un fouillis de marques

Marks & Spencer travaille depuis longtemps avec des noms de marques étonnamment longs, mais on a reproché à ces derniers d’avoir confondu les acheteurs.

Per Una et Autograph restent deux des rares marques à avoir survécu dans une collection comprenant Indigo, Collezione, Côte Nord, Orient Express, SP Clothing, View From et DB07 (la dernière gamme de vêtements décontractés pour garçons du footballeur David Beckham).

Holly Loves, une collection capsule de la présentatrice de télévision Holly Willoughby, est un succès – avec la ligne de lingerie de Rosie Huntington-Whiteley (à droite).

En ce qui concerne l’alimentation, le magasin n’a vendu que ses propres marques pendant des décennies. En novembre 2008, il a renversé cette politique en incluant des aliments de renom. ', dédié aux articles ménagers et aux meubles.

Elle a toutefois été surnommée "Death-store" et la chaîne a mis fin à ses activités en 2004, à la suite du lancement très en vue du concept. Les acheteurs le considéraient comme trop chic et trop cher.

Même la marque Per Una, qui a connu un succès phénoménal, a été mise à l’étude l’année dernière – un signe, selon les observateurs, de la profondeur de la crise dans le magasin.

Per Una – qui signifie «pour une femme» en italien – a été lancé en 2001 et, au tout début, ses vêtements ont volé en l'air. À son apogée, des sources de l'industrie ont déclaré que le groupe gagnait jusqu'à 750 millions de livres sterling par an.

Bitter sweet pig

Un petit cochon rose nommé Percy avait soulevé l'admiration en fanfaron plus tôt cette année, quand il est apparu que M & S avait changé la recette du bonbon gommeux – le rendant végétarien.

Les porcs Percy ont été lancés en 1992 avec de la gélatine de porc avant que le détaillant introduise une version végétarienne du classique sucré «Veggie Percy» en 2011.

La marque porcine a une valeur estimée à 20 millions de livres sterling, avec 300 millions de sucreries vendues chaque année dans 100 pays.

Fin du "remboursement facile"

Pendant des décennies, Marks & Spencer n’avait pas de vestiaires – Lord (Simon) Marks, président de 1916 à 1964, ne voulait pas céder de précieux espaces de vente au détail simplement pour que les clients puissent essayer des vêtements.

Mais ce que présidait Simon Simon, c’était une politique de remboursement qui pendant des années était la plus généreuse de High Street; la politique «aucun scrupule» permettait aux clients de retourner leurs achats plusieurs mois après leur achat, avec ou sans reçu.

Les récits abondent de ceux qui ont abusé de la politique généreuse qui donnait aux clients un remboursement en espèces complet avec un reçu, mais également un remboursement sous forme de bons d'achat pour le «prix que le client estime avoir payé» pour des produits sans aucune preuve d'achat.

Il est crucial de noter que la politique n’était pas limitée dans le temps. En théorie, un client pouvait donc récupérer un produit plusieurs années plus tard et recevoir des bons.

Tout cela a toutefois pris fin en 2004 lorsque le chef de la direction de l'époque, Stuart Rose, a annoncé, dans le cadre d'une série de mesures de réduction des coûts, que le délai serait ramené à trois mois.

Un point fort en termes de sens économique – mais un point bas pour les traditionalistes, qui le considéraient comme faisant partie du patrimoine du magasin. Il a été réduit à nouveau, en 2009, à 35 jours.

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