Les hommes dans la vie de Dre Brown

Dre Brown entre dans le Memorial Stadium avec Chris Rogan, à gauche, et Ron Hill, à droite. (Photo: Jeremy Werner, 247Sports)

CHAMPAIGN –– Les pères de presque tous les joueurs de l’Illinois sont arrivés revêtus du maillot de leur fils. Ils ont participé à la promenade d'Illini, étreignant et foudroyant les supporters, tandis que les Illini entraient dans le stade deux heures avant le coup d'envoi contre Rutgers. Presque tous les pères avaient le même regard de fierté et de bonheur. Il y avait beaucoup de grimaces au fromage et de bonnes caresses sur le dos.

Mais pour Illini, le demi offensif Dre BrownLa fête des pères est un peu différente.

Son père, Aaron Brown, est décédé alors que Dre n'avait que 8 ans d'un arrêt cardiaque.

Il a toujours été un grand gars », a déclaré Brown à Illini Inquirer. «Cela l'a juste rattrapé. Juste fou. Ma mère me l'a dit et je me suis couchée et j'ai pleuré. Je ne pouvais pas y croire. "

Mais Brown n’a pas marché seul dans la promenade Illini samedi pour son dernier jour du père en tant que joueur de l’Illinois.

Deux hommes ont fièrement revêtu son maillot n ° 25. Le premier était son beau-père, Ron Hill. Le second était son beau-père, Chris Rogan.

Ron Hill a épousé la mère de Dre, Michelle, à l'âge de 15 ans.

"Ils sont devenus très proches les uns des autres" Michelle Hill m'a dit. «Ron a fréquenté tout le lycée et toutes les blessures. Pour voir leurs relations ensemble, Dre l'a fait. "

Mais la présence de Rogan… Eh bien, c’est une toute autre histoire.

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Au cours de l'été 2016, Lindsay Rogan est finalement rentré chez lui après une autre longue année à l’Indiana Wesleyan University. Elle venait juste de terminer sa deuxième année à l'IWU. Rogan avait joué pour l’équipe de volleyball de Champaign Centennial et l’avait menée à un troisième trophée de classe 3A en 2012. Elle était désormais spécialiste de la défense pour IWU.

Elle était revenue faire une pause et participer au camp annuel de la Fellowship of Christian Athlete. Les campeurs ont la possibilité de faire du sport et sont formés par des joueurs et des entraîneurs talentueux. Les athlètes chrétiens plus âgés ont également la possibilité de fournir un mentorat et un leadership. Rogan aidait avec le camp. Donc était Dre Brown.

Sauf que c'était un peu plus difficile pour Brown d'aider. Il portait des béquilles après avoir subi son premier LCA déchiré. Mais il s'est toujours présenté au camp du lycée Champaign Centennial High.

Rogan et ses parents étaient tous les deux dans l'audience lorsque Brown monta sur scène pour donner une conférence. Il a fait sauter le public hors de l'eau avec son discours sur la persévérance, l'importance d'avoir Dieu dans sa vie.

«Il a parlé si éloquemment», a déclaré Chris Rogan. «J’ai regardé ma femme Melanie et nous nous sommes dit:« Ce mec est vraiment un mec bien. »

Melanie Rogan était tellement impressionné qu'elle envoya à Lindsay une photo de Brown.

«Je pensais évidemment qu'il était vraiment mignon», a déclaré Lindsay Rogan. «Le fait qu'il était avec des béquilles et qu'il était toujours là, désireux de fréquenter cette communauté, j'ai évidemment adoré ça."

Quelques mois plus tard, Brown et Rogan sont sortis pour leur premier rendez-vous. En fait, Michelle Hill était venue à Champaign pour aider Brown à nettoyer son appartement et à emménager dans son nouvel appartement avant le début de la saison de football. Mais Brown a laissé sa mère aller à Atlanta Bread avec Lindsay.

"Notre premier rendez-vous est la pire histoire de premier rendez-vous de tous les temps", a rigolé Lindsay. «Plus tôt dans la journée, j’ai eu des funérailles. Donc, j'étais habillé en tenue funéraire. Tout noir. Assez chic. Nous sommes donc allés à Atlanta Bread, qui n’est pas là parce que c’est littéralement affreux, et il se présente en camisole de force, short, chaussettes et sandales. Il avait déjà déjeuné. Je devais manger par moi-même. Il n’a pas payé pour moi. Je viens de prendre un bagel parce que je ne voulais pas avoir un repas complet devant un enfant que je ne connaissais pas. Oh, et je ne savais pas non plus qu’il conduisait la voiture de sa mère et il venait de la laisser à son appartement sans le lui dire. Donc, je me suis dit: «Eh bien, génial, deux grèves déjà!"

Hill a ajouté: «En fait, je n’ai pas aimé Lindsay au début! Je ne savais pas qui elle était. Je suis venu ici pour aider Dre à déménager, et il m'a laissé partir avec elle. J'étais dans l'appartement avec quatre gars de football pour nettoyer le terrain, alors je n'étais pas si heureux. "

Malgré le premier rendez-vous difficile, Lindsay est tombée éperdument pour Brown. Et ce n’était pas non plus unilatéral. Trois mois après que sa mère lui a envoyé une photo de Brown, Lindsay est entrée chez elle pour présenter Dre à Chris et Melanie Rogan.

"Il y avait beaucoup de filles, beaucoup de femmes à la maison, et il est venu directement vers moi et m'a dit:" Salut, je suis Dre Brown", A déclaré Chris Rogan. "C'était si gentil."

Brown aurait peut-être validé jusqu'à Rogan de se présenter, mais il était terrifié à l'intérieur.

"Il est comme 6 pieds 4, et il est un ingénieur", a déclaré Brown. “Donc j'étais très nerveux. Mais ensuite, j’ai réalisé qu’il n’était pas si intense. Il aime les gens et il est décontracté. J'ai une relation cool avec lui. Nous étions proches du premier jour.

Les Rogans ont dû prétendre qu’ils ne connaissaient pas Brown, même s’ils avaient été captivés par son discours à la FCA Event.

"Ils ont pensé qu'il était fou que je l'ait ramené à la maison après m'avoir envoyé une photo de lui", a déclaré Lindsay. "Ils ont dû jouer aussi cool comme ils ne savaient pas qui il était."

Depuis ce moment, une belle relation a été favorisée. Dre et Lindsay sont tombés de plus en plus amoureux. Brown se rendit chez les Rogans pour demander la main de Lindsay en mariage. Ils ont immédiatement répondu oui et se sont mariés le 26 mai 2018. Les relations entre Brown et ses beaux-parents ne ressemblent en rien à la lutte stéréotypée. Lorsqu'il était aux prises avec une autre blessure au LCA en 2016, il se rendait souvent chez les Rogans pour un repas cuisiné à la maison, même si Lindsay n'était pas là. Les Rogans l'ont accepté dans la famille rapidement.

"Le fait qu’il ait pu trouver une femme et une famille avec de beaux beaux-parents, vous ne pouvez rien demander de mieux", a déclaré Hill. «Le fait qu'il puisse entrer dans une famille et qu'il soit aimé, tout comme Dre, c'est leur fils, est magnifique. C’est ce que vous voulez pour votre fils, qu’ils aient de bons beaux-parents. "

Chris et Dre vont jouer au golf ensemble, comme tout autre père et son fils.

«Je suis terrible», a déclaré Dre. "Je suis bon pour deux tirs, puis je commence à couler."

Chris Rogan a ajouté: «Je suis meilleur que lui. Je ne sais pas si je suis génial. Je pense qu’il est comme tout autre athlète qui pense: «Je ne pratique pas ce sport, mais je pratique d’autres sports, donc ça devrait être facile.» Je jouais beaucoup au softball. Vous balancez comme une chauve-souris et ça décolle. C'est s'il peut frapper la balle. J'ai d'abord dû lui apprendre à ne pas frapper comme une balle de base-ball ou de baseball, car votre coordinateur œil-main n'est plus là. Il a commencé à le reprendre, mais au début, je pensais l'avoir perdu parce qu'il commençait à prendre les devants et qu'il était un peu énervé. Mais il est resté fort avec ça. Après le football cette année, quand il aura plus de temps l'été prochain, nous pourrons espérer jouer contre les Normaux 3 pour le faire partir, puis l'emmener dans les plus grands trous. "

Lindsay n’a pas de frères. Dre est donc devenu le fils unique de Chris Rogan.

«Mon père a toujours voulu un fils, alors il m'a élevé comme un garçon manqué», a déclaré Lindsay. «Il avait quelqu'un pour projeter toutes ces années de garçon qui lui manquaient. Ils sont pareils. J'ai l'impression d'avoir épousé mon père. C’est une bonne chose, j’aime mon père.

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Lorsque les Rogans occupèrent une place importante dans la vie de Dre, Chris était catégorique sur le fait qu’il n’allait pas intervenir et essayer d’être le père de Dre.

"Je ne joue pas ce rôle parce que vous ne pouvez pas entrer dans le rôle du père biologique", a déclaré Chris. «Tu ne peux pas. C'est impossible."

Dre n’avait peut-être que huit ans quand Aaron Brown mourut, mais il est toujours dans l’esprit de Dre. Brown a joué au football pour le lycée Decatur McArthur. Aaron a aidé à former une équipe semi-professionnelle à Decatur, Ill., Nommée les Macon County Eagles. Aaron Brown aboyé les ordres de derrière la ligne offensive, et Dre, deux ans, était juste à côté de lui.

"L'amour de Dre pour le football venait de son père", a déclaré Michelle Hill. «Ils étaient toujours ensemble sur le terrain de football. Ces souvenirs sont quelque chose que nous chérirons toujours. Lui allant à BlockBuster et obtenant le film du Super Bowl au lieu des films de Disney, c’était Dre. C’est juste une partie de lui. C’est juste qui il est.

Le numéro d’Aaron Brown était 77, alors Dre portait le numéro 27 pour l’honorer. Il porte le numéro 25 maintenant.

"J’avais en fait un maillot de football de l’Illinois, avec 77" Brown "dans le dos", a déclaré Brown. “Juste discréditer Red Grange. Je voulais porter 27 à l'université pour lui, mais je pense que 25 est un bon numéro et le représente bien. "

Quand Hill se rend au Memorial Stadium pour regarder Dre jouer, elle voit toujours beaucoup de 77 dans les parages. Samedi, elle a vu deux plaques d'immatriculation portant le numéro 77, rendant hommage à la légende Illini, Red Grange. Mais elle ne pense pas à Grange quand elle voit 77. Elle pense à son défunt mari.

“Je donne toujours (Dre) une carte chaque jour, et la carte aujourd’hui était, ’77 regarde. Je sais qu'il serait si fier ", a déclaré Hill. «Je parie que son père nous agacerait tous à cause de tout le succès que Dre a eu. Quand vous voyez Dre toucher un but, il pointe vers le haut et ensuite vers moi. C’est pour honorer son père et moi.

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Brown avait un système de soutien massif qui l'avait beaucoup aidé en 2015 et 2016, alors qu'il se remettait d'une blessure au genou mettant fin à sa saison. Le même système de soutien est toujours en place, et c’est un atout supplémentaire, car Brown a une fabuleuse saison senior.

Brown a eu une grosse course en fin de match contre le Wisconsin pour donner le coup gagnant de James McCourt. le Dre Brown Le fan club était là.

Brown s'est empressé d'obtenir 131 buts en carrière contre Purdue la semaine dernière pour permettre à l'Illinois de remporter son deuxième match de suite. le Dre Brown Le fan club a résisté sous la pluie verglaçante.

Samedi, l'ensemble Dre Brown Le Fan Club était de nouveau présent et a vu Brown marquer deux touchés pour aider les Illini à vaincre Rutgers 38-10.

Ils prennent tous un selfie avant chaque match.

"Ils sont tous dans", a déclaré Brown. «J'ai 10 à 15 personnes par semaine. Lindsay et ses parents sont là. Ma tante et mon oncle, deux petits cousins, ma soeur, ma mère, mon beau-père, mon grand-père et ma grand-mère. Une autre tante et oncle. Un autre cousin aussi. C'est beaucoup. Mais c’est génial. Contre Purdue quand Reggie a marqué un touché, vous pouvez les voir tous sauter de haut en bas ensemble. J'aime cela."

Lindsay a ajouté: «J'ai appris à aimer le froid. Le nombre de personnes qu'il apporte à ses jeux, nous nous assoyons tous ensemble et espérons que nous restons au chaud. "

Un membre du Dre Brown Le fan club est au paradis.

"S'il était ici, il serait le super papa sur Twitter", a déclaré Brown. «Il tweetait comme une tempête. "Mon fils est le meilleur." Il aurait probablement des ennuis. Il trouverait probablement un moyen d’obtenir un maillot de jeu authentique. Bandeaux absorbants Il serait la conversation de la ville. Tu ferais probablement une interview avec lui maintenant. "

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La plupart des fans savent Dre Brown comme une histoire de retour. Un porteur de ballon meurtri, coriace, fort qui a combattu toutes les chances pour revenir sur le terrain.

Lindsay voit sa meilleure amie et l'amour de sa vie. Dre est à l'aise dans une foule massive. Lindsay dit que les gens invitent Dre à des soirées parce qu'ils savent que Dre fera de bonnes conversations. Dre sait toujours comment faire rire Lindsay, comme l’autre jour, quand il avait posté sur Instagram que Lindsay allait être la raison pour laquelle ses enfants seraient beaux.

«Une grande partie de ce que je sais de son père provient de sa famille», a déclaré Lindsay. "Dre ne le connaissait pas assez bien, mais il le connaissait suffisamment pour laisser une impression. Le meilleur ami de son père et sa mère sont toujours proches de nous. Son père était la vie de la fête. Il était celui à qui les gens venaient. Il était celui que les gens voulaient être autour. Son sourire était contagieux. Je ne l'ai jamais rencontré évidemment, mais Dre est son père. Cela rend sa mère vraiment heureuse. "

Hill voit un fils qui adore sa mère.

Chris Rogan voit un beau-fils aimant qui fera tout ce qui est en son pouvoir pour protéger sa fille.

«C’est très difficile pour lui, quand il fait du sport, d’être avec elle tout le temps», a déclaré Rogan. “Je pense qu'il essaie de faire un effort supplémentaire non seulement avec Lindsay, mais aussi avec sa mère pour chérir ces moments loin du football. J'apprécie vraiment la façon dont il prend soin de ma fille. "

Aaron Brown n’aurait peut-être pas pu marcher avec Dre sur le terrain. Mais Chris Rogan et Ron Hill étaient là pour lui. Et vous pouvez parier que la journée de deux buts de Dre aurait rendu «Big AB» vraiment heureux.

"Comme je lui ai demandé de marcher avec lui, je l’ai fait l’année dernière et c’est tellement agréable qu’il se sente de la sorte", a déclaré Chris Rogan. «Notre relation n'est pas une fausse relation. C'est vraiment un va-et-vient. J'aime lui enseigner différentes choses qu’il n’a peut-être pas eues. Sa mère a fait tout ce qu'elle a pu. Elle a fait un excellent travail, mais il y a une différence avec une relation masculine. "

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