Les "visages" peints de Matobo … comment une compétition a transformé un district rural – Nehanda Radio

Par Bruce Ndlovu

Lorsque Peggy Masuku a commencé à peindre sa maison en février, son mari n'a pas compris ce qu'elle faisait chez eux.

Peggy Masuku, la gagnante de My Beautiful Home, avec Kim Jayde
Peggy Masuku, la gagnante de My Beautiful Home, avec Kim Jayde

Les lignes zigzagantes de brun, de blanc, de rouge et de noir qu'elle avait commencé à tisser avec passion sur les murs ne lui parurent pas logiques.

«Mon mari était en train de se plaindre (de dire) pourquoi avez-vous fait cela chez nous? Cet art n'est pas parfait », a-t-elle déclaré à l'animatrice de l'émission Bulawayo, Kim Jayde, présentatrice de MTV Africa.

Alors que son mari pouvait avoir des doutes, Masuku avait déjà son chef-d'œuvre entièrement peint dans son esprit. Ce génie se conjuguerait au cours des prochains mois, de février à juillet. Elle travaillait seule et sans relâche pour faire de sa maison un digne gagnant du concours My Beautiful Home pour la deuxième année consécutive.

Les outils de son métier étaient assez simples. Pour la peinture, elle a utilisé les sols récoltés dans le désert qui entoure son modeste foyer. Différentes nuances de sol rouge ont été transformées en peinture accrocheuse tandis que les stocks de maïs ont été brûlés pour donner une couleur plus sombre.

L’année prochaine, après les prochaines pluies, les murs de Masuku seront à nouveau nus, prêts à attendre qu’elle commence à travailler sur un autre chef-d’œuvre.

«Ce sont des peintures naturelles. Les peintures sont un sol qu’elles viennent juste de déterrer. Il est arrosé par la pluie. Ils doivent donc peindre pendant le printemps, nous devons les juger pendant le printemps et attribuer des prix au printemps.

«L'année prochaine, ils recommencent et proposent de nouveaux modèles. Ce n’est pas une peinture permanente », a déclaré Pathisa Nyathi, directeur fondateur du Amagugu Heritage Center et l’un des cerveaux à l’origine de la compétition.

À l'instar des autres participants au concours qui attire désormais des participants de sept quartiers différents du district, Masuku n'avait pas de pinceaux sophistiqués pour appliquer sa marque de «maquillage» à son domicile. Au lieu de cela, des pinceaux faits maison et des chaussettes féminines ont été utilisés pour appliquer les «produits cosmétiques» naturels extraits des sols riches d’un district déjà célèbre pour ses paysages magnifiques.

Cette combinaison de la richesse du sol de Matobo, de simples outils de peinture et de la détermination indéfectible d'une force créatrice méconnue sous la forme de Masuku a été le vainqueur du concours de cette année, un concours qui a fait des maisons dans les sept quartiers de la province de Matabeleland South un spectacle qui passe près de chez eux.

Les maisons s'alignent comme des mannequins à une reconstitution historique, sauf que ces beautés sont faites d'argile et qu'elles ne piétinent pas les podiums pour impressionner les juges.

Les arbitres doivent s’adresser à eux car ils se tiennent impassibles année après année, dans l’attente de ceux qui ont admiré leur beauté la dernière fois et le répètent.

Cependant, avant qu'il y ait des juges et des admirateurs venus de pays lointains, il y avait un groupe de femmes dans le district qui peignaient déjà leurs maisons dans les couleurs et les formes ravissantes que le monde commence à peine à prendre conscience.

«En 2014, il y avait environ 30 femmes dans les deux quartiers, à savoir 16 et 17 ans, et ces femmes pratiquaient toujours cela. Nous sommes donc allés comme une sorte d’enquête et leur avons permis de pointer sans rien leur promettre en termes de récompenses. Il n'y avait pas de prix ou quoi que ce soit de ce genre, donc ce n'était pas un concours. Rien n'était en jeu », a déclaré Pathisa Nyathi, fondatrice du Amagugu Heritage Centre.

Selon Nyathi, la tradition de la peinture des maisons était en déclin depuis longtemps.

«La peinture des maisons a toujours été présente dans la culture ndebele et la tradition visuelle. Mais les Ndebele peignent à l’extérieur de la maison, ce qu’ils ont reçu du Suthu. Rappelez-vous que la composante nguni des Ndebele sort du Zoulouland, où leurs huttes en ruche ont été fabriquées à partir d’herbe. Donc, sur l’herbe, vous ne pouvez pas exécuter ces dessins.

«C'était donc une tradition Suthu, car les Suthu ont été incorporés à l'état Ndebele. Ils l’appelaient ukucomb ’izindlu. C’est le point de départ. Cependant, comme de nombreux autres aspects de la culture ndebele, cet aspect commençait à s'estomper car, d'une part, les choses traditionnelles sont méprisées, deuxièmement, les maisons étaient construites en ciment. Ce que vous utilisez pour exécuter ces dessins est de l’argile naturelle. L’argile naturelle sur un mur de ciment ne fonctionne pas », a-t-il déclaré.

L'idée de faire du projet une compétition à part entière n'est venue que lorsque Veronica Attala a parcouru la région à vélo. À son grand étonnement, elle vit des maisons qui semblaient maintenant être en concurrence avec les rochers, les collines et les montagnes du pittoresque Matopos pour s'installer entre eux et qui était la plus belle. Lancé par Attala en partenariat avec Amagugu, la Galerie d'art nationale de Bulawayo, Ekhaya et le leadership traditionnel du district, le projet a rapidement pris forme.

«Elle est comme une mère pour nous», a déclaré la gagnante du concours Masuku, 24 ans, à deux reprises, à propos d'Attala. "Nous apprécions tout ce qu'elle a fait."

Nyathi a également fait l'éloge d'Attala.

«Elle voulait commencer ici et là mais j'étais un peu hésitante. Je devais voyager en Angleterre et, pendant mon absence, elle s'est adressée au professeur John Knight. À mon retour, nous avons repris la discussion. En 2014, nous avons ensuite tenu ces propos et discuté de ce qu'ils avaient produit. Elle est douée pour approcher les gens qui allaient offrir des prix.

«Des entreprises comme Halsteds, Trigger et Fortwell étaient celles avec lesquelles nous étions depuis le début. Les types de prix qu’ils donnent sont utiles dans les zones rurales. C'étaient des choses comme des charrues à bœufs, des brouettes et des chars Jojo. D'autres sociétés telles qu'Arenel, National Foods, Lobels et d'autres sont venues plus tard, ”a-t-il déclaré.

Le soutien des entreprises a entraîné une avalanche de nouvelles inscriptions. Nombre d'entre elles ont manifesté leur intérêt pour un concours célébrant leurs traditions tout en offrant des récompenses tangibles et significatives.

«Quand les gens ont compris qu'il y avait des prix aussi lucratifs à gagner, plus de gens ont commencé à se joindre. Il y avait un intérêt en termes de nombre de femmes participant.

«Ainsi, le nombre de quartiers a augmenté et nous avons maintenant sept quartiers participants. Il existe une autre plate-forme visuelle en déclin, la peinture faciale. Un prix est donc décerné aux femmes qui le font également », a déclaré Nyathi.

Pour Nyathi, une historienne chevronnée, les dessins des femmes des sept districts ne font que donner des indications sur leurs origines tribales.

«Les Ndébélés n'avaient pas la tradition de peindre à l'intérieur de la maison. Cependant, vous devez comprendre les origines des personnes qui se sont installées à Matopos pour comprendre pourquoi elles ont adopté cette culture. Ce sont les Nyubi et ceux-ci sont originaires de Masvingo.

«Ils ont donc apporté cette tradition lorsqu’ils ont été incorporés à l’État Ndebele. Ces personnes parlent le ndebele, mais quand on regarde leur architecture, on voit que ses origines sont différentes. C’est donc une combinaison. À l’extérieur, c’est un mélange de culture ndebele et suthu, puis d’une tradition shona. Ce sont donc les deux catégories qui définissent la compétition », a-t-il déclaré.

Selon Nyathi, bien que les femmes aient été élevées avec la tradition de peindre leurs maisons, elles ne savent pas pourquoi elles dessinent les formes qu'elles font.

«Si vous allez voir ces femmes et leur demandez ce que signifient ces symboles et signes, elles ne savent rien. Ils savent juste comment les faire. Ils ne savent pas que la signification de ces dessins est. C’est ainsi que je suis entré. J’interprétais la signification exacte de ces symboles. Je peux expliquer la signification, par exemple, d’un symbole à chevrons ou d’un chevron. C’est mon domaine d’expertise », a-t-il déclaré.

Pour Masuku, cependant, les récompenses associées à la victoire au concours sont trop importantes pour être ignorées. Les régions du sud connaissant une sécheresse sévère au fil des ans, elle a choisi un char Jojo plutôt qu'une charrue au moment de choisir son prix.

«Vous ne labourez qu'une fois par an. Vous avez besoin d'eau presque tous les jours », a-t-elle déclaré. Nouvelles du dimanche

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