L'impulsion de sauter dans le vide peut être vitale

Depuis que je suis tout petit, j'ai ressenti le besoin irrésistible et incroyablement irrationnel de faire des choses stupides et franchement dangereuses.

Quand j'avais 4 ans, ma famille est allée rendre visite au meilleur ami de mon père. David était un homme costaud avec une barbe rousse, un chien noir géant et une maison dans la brousse. Il était pratiquement un ermite, avec son chalet construit autour des arbres sur le flanc d’une colline escarpée. Mes parents sont allés s'installer pour le déjeuner et m'ont laissé sur le balcon, où je me suis levé sur la pointe des pieds pour regarder par-dessus la rampe. Je savais que je ne devrais pas, mais je ne pouvais pas m'empêcher de descendre, d'enlever mes chaussettes et de les jeter par-dessus les arbres.

Plus tard, quand j'avais 10 ans, ma famille s'est installée à Dunedin. Les jours ensoleillés, mes parents nous emmenaient tous dans la camionnette et nous conduisaient jusqu'à la baie de Sandfly, où, armés de planches à voile et de crème solaire, nous nous jetions dans les dunes de sable géantes et dans l'océan.

Parfois, nous nous promenions le long du bord de la falaise, le long du gouffre et du saut des amoureux.

Debout ici, surplombant la chute abominablement haute de l'océan tumultueux, j'ai ressenti un besoin presque irrésistible de me jeter à la renverse.

Je n'avais que 10 ans et je n'étais aucunement suicidaire. Mais voilà, cette petite voix dans ma tête: "Je pourrais simplement sauter maintenant."

Je recule mentalement et je frémis.

C'est à ce moment-là que j'ai commencé à me demander si ce sentiment ineffable était celui que je ressentais seulement, ou s'il était familier aux autres. Et si mes petits frères et sœurs ressentaient la même chose? Je les ai rapprochés de moi et me suis précipité vers la sécurité des dunes de sable. Je suis un peu soulagé d'apprendre que je ne suis pas le seul à ressentir cela parfois.

Selon Edgar Allen Poe, ce sentiment est "le lutin des pervers". Freud l’a appelée "La pulsion de mort", alors que d’autres la décrivent comme le "phénomène des hauts lieux". Le plus souvent, on l’appelle "l'appel du vide" ou "L'appel du vide", si vous voulez paraître chic et français.

C'est terrifiant de reconnaître cet étrange phénomène. Une minute, vous admirez la vue depuis un haut clocher, la seconde suivante, vous vous demandez comment ce serait de sauter.

D'autres cas de ce sentiment sont moins sinistres: vous êtes peut-être invité à un mariage et vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander comment ce serait de renverser ce magnifique gâteau de mariage vierge.

Parfois, je me promène dans Oxford et un pigeon se dandine devant moi. Je n'agis jamais sur le sentiment, mais parfois, je ressens cette envie irrationnelle de simplement plonger l'oiseau au milieu de nulle part.

Même si la majorité d'entre nous n'agira jamais sur ces pensées impulsives, elles peuvent sans aucun doute être dérangeantes.

J'ai remarqué que lorsque je me sentais particulièrement épuisé ou en colère, ma capacité à résister à ces envies diminuait.

Heureusement, je n'ai jamais ressenti un cas vraiment dangereux d'appel du vide dans un état d'esprit aussi destructeur, mais j'ai malheureusement jeté un bol de ragoût dans la pièce parce que j'en avais simplement envie, et j'ai beuglé dans le milieu d'une rue calme, juste parce que je pouvais.

J'espère que ces pensées commencent à s'estomper, ou du moins à se manifester de manière moins macabre. S'engouffrer soudainement au milieu d'une salle d'examen silencieuse ou toucher une clôture électrique ne sont guère comparables au fait de sauter devant un train ou de lécher un couteau.

Autant que j'ai lu à ce sujet, je ne trouve aucune conclusion ou explication définitive à ce sujet. En 2012, Jennifer Hames a dirigé une étude au département de psychologie de la Florida State University sur ce qu'elle a appelé «le phénomène des hauts lieux».

Hames a échantillonné un sondage auprès de 431 étudiants de premier cycle et a demandé s'ils avaient éprouvé ces pensées et intrusions indiscrètes. Simultanément, elle a mesuré leurs comportements d'humeur, leurs niveaux d'anxiété, leurs symptômes de dépression et leurs niveaux de idéation. Hames a constaté qu'un tiers des personnes interrogées ont déclaré avoir vécu le phénomène. Les participants avec une anxiété élevée étaient plus susceptibles de ressentir «l'appel du vide».

Cependant, les personnes présentant une anxiété élevée étaient plus susceptibles d'avoir une idéation plus élevée. Ceux qui avaient une idéation plus élevée étaient plus susceptibles de signaler le phénomène.

Un peu plus de 50% des étudiants interrogés ont déclaré qu'ils pensaient que "L'appel du vide" n'avait jamais eu de tendances suicidaires.

Que pouvons-nous en penser? Sartre soutiendrait probablement que l'appel du vide est un moment de vérité existentialiste sur la liberté de choisir de vivre ou de mourir. Il y a un certain frisson à contempler des résultats terrifiants avant que son esprit rationalise la situation.

Peut-être ce sentiment renforce-t-il notre désir de vivre, car pendant un bref instant, affreusement attirant, nous pensons à sauter, à tomber, à faire quelque chose au-delà de tout ce que nous sommes, nous retournons au présent et nous rappelons notre sécurité et autonomie.

Mais qui sait vraiment? En attendant, j'essaierai de ne pas crier lors de réunions, de donner des coups de pied aux pigeons ou de ne pas basculer au bord des gratte-ciel.

-Jean Balchin, ancien étudiant d'anglais à l'Université d'Otago, étudie à l'Université d'Oxford après avoir reçu une bourse Rhodes.

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